先進F-15戰機

在一片質疑聲中,美國空軍預定在3月11日左右提出的2020會計年度預算案裡,將要求撥款採購8架F-15X戰機。而這只是未來5年計畫的開端,據熟知計畫內情的人士透露,可能的採購數量為80架。

據《大眾機械》(Popular Mechanics)與《商業內幕》(Business Insider)網19日報導,F-15X更新了最新技術,能搭載近24枚空對空飛彈,並很可能和F-22與F-35隱形戰機搭檔,對付敵方戰機。

而80架F-15X足以分成各有24架戰機的3支中隊,還有8架可以備用。據《航太科技周刊》(Aviation Week & Space Technology)報導,F-15X又分為兩種版本,一種是單座的F-15CX,還有一種是雙人座的F-15EX。除了單、雙座之外,兩款戰機是一樣的。

消息人士透露,美國空軍提議新採購的F-15X,將不會影響F-35機隊要達到1,763架的計畫。

然而,共和黨籍參議員擔心,這可能對F-35戰機不利。長久以來,美國總統川普一直對F-35隱形戰機存疑。儘管證據顯示,F-15X可能在戰鬥中為美國提供優勢,但這些參議員仍力促川普,只要繼續採購F-35。

既然美國空軍已經打定主意,要採購大批F-35戰機,又何必要買升級的非隱形F-15X戰機?一般認為,F-22與F-35的內艙分別只能搭載6枚和4枚空對空飛彈,雖然它們能外掛武器,但卻會影響隱形性能。分析認為,在戰鬥中,F-35能與F-15X搭檔,由「閃電」戰機發揮隱形優勢,躲避敵方雷達與感測裝置突防,默默將目標資訊傳給全副武裝的F-15X,展開殲敵任務。

一旦定案,F-15X將是自2002年採購空對地的F-15E以來,五角大廈添購的首批鷹式戰機。號稱「飛彈卡車」的F-15X會有大型數位顯示螢幕,以取代傳統儀表板。此外,由於F-15X不能隱形,只好發揮利齒的打擊功能。它能搭載盟邦付錢測試並安裝的反艦武器。事實上,它總共能攜帶重達2.9萬磅(約13公噸)的各式武器。未來它可以擊落敵機,打擊空中目標,甚至攻擊海上船艦。

此外,它還能攜帶空對地飛彈。在必要的狀況下,它能攜帶多達28枚全球定位系統(GPS)小直徑炸彈(Small Diameter Bomb)與空對空飛彈,或是較少枚如AGM-88高速反輻射飛彈(AGM-88 High-speed anti-Radiation Missile,HARM)、聯合距外武器(JSOW)中程投擲滑翔彈,甚至「魚叉」(Harpoon)反艦飛彈等較大的武器。

而以一架F-15X 戰機8,000萬美元(近25億台幣)的價格看來,能在搭檔的狀況下,將隱形戰機的將火力增加3倍,甚至4倍,可以說是相當划算。

文章來源:The U.S. Air Force is Buying New F-15s After All
文章來源:Senators are urging Trump to stick with F-35s as the US eyes buying new, souped-up F-15 fighter jets

(中時電子報)

#F22 #F35 #美國 #F15X #波音