微軟攜手Walgreens,為醫藥界投下一枚震撼彈。從醫藥界與科技大廠不斷合縱連橫建置各自的生態系,已預言生醫領域會是科技巨頭下一波角逐的新戰場。

1月下旬,全美第2大藥妝連鎖Walgreens與微軟(Microsoft)宣布重磅合作案,雙方簽訂7年合約,共同打造新醫療保健生態系。透過微軟的Azure雲端AI(人工智慧)系統,Walgreens可將病患的用藥資訊做大數據分析與人工智慧運算,改善病患服藥依從性與住院率。另一方面,這套系統也將Walgreens藥局資訊與各地製藥商串聯,提供給公私立保險機構,形成線上的慢性病護理網絡;再透過Walgreens、沃爾瑪(Walmart)線下的資源,連結物聯網終端客戶。

微軟執行長納德拉(Satya Nadella)表示:「醫療健保數據的核心挑戰在於資料的碎片化,要把碎片化的數據集結起來整合時,首要挑戰是符合行業監管的標準,也就是個人隱私權的保障。」因此,微軟的Azure雲端平台在醫療大數據資源整合上,將扮演舉足輕重的地位。

其實,Walgreens尋求外部結盟的動機很明確。去年電商巨頭亞馬遜(Amazon)宣布進軍藥品零售市場,對美國整體藥品銷售市場帶來巨大的衝擊,而全美最大藥妝連鎖CVS已先一步併購了醫療保險公司Aetna,Walgreens被迫尋求外部結盟來找到新方向。外界預期,兩大巨頭組織的「新醫療保健生態系」,未來將引發更多併購合作案。

比爾蓋茲領頭 微軟接下棒子

微軟在生醫領域的投入,可以從創辦人比爾.蓋茲說起,蓋茲與其夫人梅琳達的慈善基金會(Bill & Melinda Gates Foundation)已對全球人類健康與公共衛生貢獻無數。這項願景得以力行,也因為獲得股神巴菲特大力支持,光來自巴菲特名下的捐款就高達170億美元;巴菲特曾向比爾.蓋茲表示:「不要只做已經會做的事情,要面對真正棘手的問題!」

基於這些理念,比爾.蓋茲基金會透過結盟世界衛生組織與G20的各國政府,在非洲、印度、巴西、中國等地各有不同公共衛生建設投資計畫;像非洲最棘手的新生兒及兒童因貧困死亡問題,比爾.蓋茲基金會積極介入兒童疫苗接種。根據世界衛生組織數據統計,全球5歲以下兒童的死亡人數已從1990年的1260萬人至2017年的540萬人,下降了58%。

微軟生醫種子 逐步萌芽發酵

除了比爾.蓋茲基金會,微軟集團推動生醫領域創新的想法也陸續躍上台面。2017年微軟執行長納德拉成立醫療NExT計畫(Healthcare NExT Initiative),希望利用AI、雲端計算,讓醫療、藥品開發、人類基因體學的發展能更快且更深度探索,當時微軟找了最頂尖的科學家加入,強化微軟在健康醫療的布局。

於是2018年初,微軟宣布與罕見疾病大藥廠Shire及歐洲罕見疾病組織Eurordis結盟,攜手和基因專家與罕見疾病專家商討如何快速診斷兒童罕見疾病。

文章來源:財訊雙週刊

(中時新聞網)

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