美國第3與第4艘福特級新航母

為了提高下兩艘福特級新航母的殺傷力,美國海軍將進行以武器系統為導向的修改,以進一步提高航母整體的戰鬥效能。

據《權威戰士》(Warrior Maven)網報導,美國海軍在聲明中說,航母的特定改裝旨在與即將上艦的F-35C隱形戰機,還有MQ-25艦載無人加油機整合,以提升海上作戰潛能。而這些艦上改裝之所以能實現,顯然是由於美國海軍一次採購兩艘航母,得以大省超過40億美元(約1233億台幣)所賜。

聲明中說,美國海軍正在精簡有關新航母如何搭載F-35C、Mk 38機砲系統與MQ-25無人機的武器與作戰技術。而這些修改不僅將提高福特級航母的殺傷力,甚至意味還能再省1億美元(近31億台幣)。

分析指出,這些修改似乎是美國海軍大幅提升福特級航母攻守作戰系統戰略的一部份。而至今這所謂的「殺傷力」提升措施,包括加裝正在研發的魚雷防禦系統、攔截飛彈,還有裝備諸如F-35C與MQ-25平台等。

美國海軍海上系統司令部(Naval Sea Systems Command)發言人考區(William Couch)說,「整合數位造船」(Integrated Digital Shipbuilding,iDS)對發揮生產效率是關鍵。海軍和船廠正在投資iDS,以達到事半功倍的效果。

而簡化平台整合,無疑將大幅提高戰力,也符合美國海軍的戰略。F-35C除了能帶來系列攻擊新選項外,空中「情報,偵察與監視」(Intelligence, Reconnaissance and Surveillance,ISR)系統也將大有助益。

而在無人空中加油機的加持下,不僅大增航母的戰力投射範圍,還能維持較安全的距離。例如,F-18或F-35的作戰半徑若是300-400英里(約483-644公里),有無人加油機幫忙,起碼能提高一倍。

文章來源:Navy Makes Next Two Ford Aircraft Carriers "More Lethal" - New Modifications

(中時電子報)

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