X-47B無人戰機

從二次世界大戰以來,航母就靠著艦載機超越敵方砲火射程,發揮強大的戰力,而在海戰中稱霸。然而,這動能並不是永久的。隨著中俄研製許多長程反艦飛彈,從陸、海、空部署,艦載機已備受威脅。

據《國家利益》(The National Interest)網23日報導,華府獨立智庫戰略暨預算評估中心(Center for Strategic and Budgetary Assessment,CSBA)的新報告主張,美國海軍必須增加艦載機的航程,不然乾脆別讓航母成為海軍戰略的核心。

儘管這在國防界已不是新創見,但CSBA將射程,酬載量與飛彈攔截率經過複雜的計算後,以簡潔扼要的方式歸納出結論。

現代反艦巡弋飛彈射程已可達500海浬(約926公里),據CSBA計算,在未來數十年間,中俄能從800-1000海浬(約1,500-1852公里)外,靠導向巡弋或彈道飛彈對航母防禦發動過飽和攻擊,甚至動用東風-26B反艦彈道飛彈之類的武器,從1,200英里(近2,000公里)外發動攻擊。

有些分析家質疑,中俄是否真有能力執行這類除了飛彈外,還需要先進海上與衛星偵察力,以從數百計英里外鎖定目標的高技術性攻擊。然而,珍珠港事件的教訓顯示,低估敵人是要付出慘痛代價的。

FA-XX

目前美國戰艦有很大一部份是用標準3型(SM-3),還有標準6型(SM-6)等尖端武器來對付反艦飛彈,但攔截飛彈的成本往往卻比打擊目標高。無論如何,航母要在大攻擊中求生存,就需要在離防禦海岸線外超過800英里(近1,300公里)的距離執行任務。

而遺憾的是,目前美國海軍的艦載機飛得不夠遠,儘管部份「超級大黃蜂」(Super Hornet)能為其他戰機加油,以延長航程,但充其量只能說是有限而缺乏效率的對策。而最簡單的方法,就是靠無人機來解決。

2013年時,美國海軍成功在航母甲板上起降大型X-47B隱形原型無人機。它除了航程達2,100英里(3,400公里)外,內部彈艙還能攜帶4,500磅(約2公噸)武器。結束測試後,美國海軍打算採購MQ-25無人加油機。

未來MQ-25將有助於延長航程,最終甚至可能會改裝為還能執行偵察、電子戰與打擊任務的多功能無人機。然而,MQ-25的隱形程度有限,仍不適合滲透嚴密防守的領空。因此,CSBA在報告中主張,「超級大黃蜂」(Super Hornets)戰機退役時,應該用航程達3,000英里(4,828公里)的隱形無人戰機加以取代。

由於已有X-47這樣的試驗原型機,報告推斷,到2020年代中期時,這類無人戰機應該已經開發出來。最後它會進一步發展為更隱形、載油量更大,並具備電子戰功能的平台。不過,由於這些亞音速無人戰機仍舊不適合制空,因此報告支持研發速度更快,航程更長,名為FA-XX的第6代隱形艦載戰機。

(中時電子報)

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