歐洲航空集團空中巴士(Airbus)2月14日宣布,由於大客戶砍單,全球最大客機A380將在2021年停產。與此同時,第一代巨無霸客機波音747,也將逐漸淘汰。兩大航空工業巨人的動向,宣告大型四引擎商用飛機時代的結束,未來航空市場將由波音787夢幻客機及空巴A350等長程中型廣體客機逐鹿天下。

停產導火線:最大客戶砍單

半個世紀前,巨無霸客機(jumbo jet)被視為航空業的未來。當時是往返德國法蘭克福、日本東京和英國倫敦等主要航線的主力機種;然而,隨著大型機場愈來愈擁擠,建造可以載運更多乘客的大型飛機有其需求。

1970年1月,就在人類首度登陸月球之後數個月,泛美航空啟用500個座位的波音747。這款客機被視為另一項工程奇蹟,並被冠上「空中女王」的稱號;旅客對於雙層式客艙的設計感到新奇,喜歡在機內樓梯走上走下。波音747首航以來已交機1500架,在1998年達到高峰,當時全球服役機隊達1000架。

為了把波音747比下去,空巴集團投入160億美元,研發經費打造體型更大的A380,座位555個,一架標價4.3億美元。然而,A380一直命運多舛,早在1988年便開始設計,直到2005年試飛;2007年才進行商業首航,卻又碰上全球金融危機的巨大亂流。

12年來,A380僅交機234架,遠不及空巴推出時大膽預測1200架。美國各家航空公司從來沒有下過一張訂單,維珍航空在交機前便取消訂單;最大客戶阿聯酋航空(Emirates)因為一些航線不賺錢,大砍39架的訂單,是促成空巴忍痛做出停產決定的導火線。2021年,最後17架A380交機給阿聯酋航空(14架)和日本全日空(3架)之後,A380便將停產。

過去10年,全球最大航空公司阿聯酋航空已成為A380的代名詞,機隊最終將達123架,占這款飛機的一半訂單,預計將使用到2030年代。標榜豪華風格,阿聯酋航空近兩年的機隊幾乎只採用A380及波音777。

由於A380極為耗油,航線安排缺乏彈性,阿聯酋航空去年夏天因為需求疲弱,而停飛一些A380。為了增加調度靈活性,阿聯酋航空砍掉大型客機訂單,但同時向空巴加購40架A350與30架A330neo。

新主流:中型客機逐鹿天下

在空巴埋頭建造巨無霸客機之際,國際航空市場發生劇烈變化。許多航空公司迴避大型航空樞紐,專注開發地區機場之間的短程航班,廉價航空的興起更加速這種趨勢。今年將邁入成立50周年的空巴,執行長恩德斯(Tom Enders)表示,大型四引擎商用飛機的時代已然結束。他坦承,A380問世至少晚了10年以上。

巨無霸飛機必須滿載才符合效益,機場還必須建造新跑道及修改航廈,才能容納如此龐大的機體和人數。可是,科技進步使得雙引擎飛機可以飛行類似的里程。燃油成本升高與減少碳排放量的訴求,更是成為四引擎巨無霸客機的最後一擊。

文章來源:兩年後空巴A380停產,波音747也逐漸淘汰》巨無霸客機黯然告別傳奇時代
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