F-35C戰機在「卡爾文森」號航母上

美國海軍宣佈F-35C形成初始戰力後,預料將於2021年首度派赴海外,在亞太進行作戰部署。

據《投資人商業日報》(Investor's Business Daily)1日報導,F-35C具備初始戰力,意味3款「閃電II」隱形戰機都已能備戰。

「F-35C已能執行任務並備戰,也準備好打勝仗,」美國海軍航空兵指揮官米勒中將(DeWolfe Miller)說,「我們正在航母戰鬥群的軍火庫中加入驚人的武器系統。」美國海軍是最後一個宣佈F-35具備戰力的軍種,空軍已在2016年宣佈F-35A能備戰,而海軍陸戰隊也早在2015年宣佈F-35B能發揮戰力。

事實上,美國海軍原本預測,會在2018年8月至2019年2月間宣佈F-35C具備初始戰力,而2月28日宣佈,算是勉強趕上最後期限。

F-35B執行阿富汗轟炸任務

分析家說,美國海軍是對單引擎F-35戰機最保守的軍種。在海上執行任務,降落選擇有限的狀況下,海軍航空兵寧願選擇雙引擎戰機,因為萬一其中一具引擎失靈,還有另一具可以繼續維持飛行不墜。

美國航太諮詢顧問公司蒂爾集團(Teal Group)分析副總裁艾波拉費(Richard Aboulafia)說,海軍對F-35C戰機有偏見,他們還在採購雙引擎「超級大黃蜂」(Super Hornet)戰機。此外,他指出,由於海上含鹽量高,加上其他環境危害,很難維護這既昂貴,又精密的隱形塗層。

然而,隨著美中在南海日趨緊張,艾波拉費也承認,美國海軍中有部分人士認為,F-35C航母艦載戰機的確有價值。F-35已證明它的價值,2018年9月時,美國海軍陸戰隊F-35B從美國海軍黃蜂級(Wasp-class)「埃塞克斯」號(USS Essex,LHD 2)兩棲攻擊艦起飛,轟炸了塔利班的固定目標。

而去年5月時,以色列空軍F-35I「全能王」(Adir)領先全球,率先在敘利亞與黎巴嫩執行戰鬥任務。

隨著3款F-35全都具備戰力,「閃電II」的下一個挑戰,將是全速加緊生產。而洛克希德馬丁(Lockheed Martin)希望,產能可以從2018年的91架,增為2023年的160架。

文章來源:Lockheed Martin's F-35 Is Now A Triple Threat To U.S. Adversaries

(中時電子報)

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