美國新世代巡防艦FFG(X)

從美國海軍最近向造船業提出的新型護衛艦設計要求規劃案(request for proposals)顯示,新世代導彈巡防艦FFG(X)必須支援廣泛的無線電傳數據鏈功能,包括Link 11、Link 16、衛星通信和通用戰術網絡數據鏈(Network Tactical Common Data Link)。此種高頻寬數據鏈需求意味著美海軍將以新世代導彈巡防艦做為無人水面艦艇的指揮艦。

《海軍學院新聞》(USNI)網站指出,FFG(X)原本規劃成小型、造價低廉、具有適度作戰能力的艦艇,做為大型巡洋艦或驅逐艦的支援艦。但自巡防艦概念形成後的5年間,已發展出愈來愈多的功能,其武器與傳感器規模已逐漸接近大型艦艇,甚至還可以為未來的升級提供更多的空間與能力。

報導指出,海軍預計在首艘FFG(X)原型艦上花12億美元,此後建造的19艘同型艦艇上,原則每艘不超過9.5億美元。相較2018年的瀕海戰艦(LCS)造價,在扣除外配武器後,每艘約耗資6.5億美元,FFG(X)費用高出不少。

美海軍認小型巡防艦必須具備成為機器人艦艇指揮艦的功能。圖為類似獨立級瀕海戰艦的小型巡防艦方案。(圖/美國海軍學院新聞網)
美海軍認小型巡防艦必須具備成為機器人艦艇指揮艦的功能。圖為類似獨立級瀕海戰艦的小型巡防艦方案。(圖/美國海軍學院新聞網)

目前美海軍設定的初步規模為:長約400英尺(122公尺)、排水量約5000噸,型大概是現役柏克級導彈驅逐艦的一半。海軍同時預計在2020~2030年間購買20艘FFG(X),用以取代先前計劃購入的瀕海戰艦。

海軍設計要求規劃案指出,做為海軍分佈式海上作戰概念的一部分,FFG(X)輕巡防艦將增強海上傳感器和武器的戰力,擴大整體艦隊戰術場域,同時挑戰對手的情報、監控、偵察與追踪能力。

報導認為,這樣的規劃最終無可避免地會成為一個無人艦艇編隊的概念,它們將以各種傳感器與武器來擴大艦隊的感知能力與攻擊範圍。海軍的規劃案也提到,「FFG(X)將做為新興綜合海軍戰術戰網絡中的主要傳感器節點。」

美媒《國家利益》指出,美海軍陸戰隊負責人威廉.加利尼斯(William Galinis)已在1月表示過,美國海軍已在過去的6、7個月內做了大量的準備工作,為大型遠程操控船艦制定了正式計劃,其中至少涵蓋兩種遠洋機器人戰艦。其中之一是中型無人水面艦艇,大小與國防高級研究署(DARPA)的132英尺實驗性「海上獵人」(Sea Hunter)機器人艦艇相當,它將充當前線偵察員和誘餌,艦艇上攜帶傳感器和干擾設備。另一款無人艦艇則更大些,與傳統巡防艦差不多,海上穿透力更強,配備導彈發射器,但需要其他艦艇提供目標數據。

分析認為,美國政府支持將海軍艦艇擴增至350或355艘的規模,這個數目與今年初的287還有不少差距。但如果要用建造大型艦艇來擴增數目,經費上顯然不足,美國國會研究處的數字表示,要實施355艦計劃,每年要花費230億美元,但目前海軍每年只有150億美元的造艦預算。因此必須從海軍艦艇的結構調整上著手,其中使用低造價的無人艦艇就是個極可行的辦法。

文章來源:Navy Issues Draft RFP for FFG(X) Next-Generation Frigate
文章來源:The U.S. Navy's New Missile Frigates Might Be Revolutionary Thanks to 1 Amazing Feature

(中時電子報)

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