美海軍打算拿杜魯門號退役來與國會角力預算問題

日前傳出美國海軍準備讓杜魯門號航空母艦(USS Harry S. Truman)提前退役以節約運營經費,並在3月中的2020國防算案中提出退役計劃。此一消息一如預期地引發多數國會議員的反對,他們準備在國會中輪翻上陣發言護衛杜魯門號航母,在美國防預算有重要影響力的眾議院軍事委員會海權小組主席科特尼(Joe Courtney)擺明態度稱,杜魯門號航母提前退役提案通過的可能性是「0」。

據《國家利益》報導,美國國會已有一大批議員正準備聯合起來阻擋此一提案。稍早媒體消息透露,五角大廈計劃不再為杜魯門號航母添加核反應燃料棒,也不安排大修,逐步讓它退役,以節省運營經費。國防安全觀察人士認為,海軍預期此案會遭遇不小的反對力量,這也可能是他們在預算案上運用的策略,這個策略顯然已經奏效。

《商業內幕》引述科特尼的話說,杜魯門號只有25歲,就航母而言它還很年輕。《國防新聞》也引述他的話說,美國國會今年批准此案的可能性是「零」。

美國海軍之前曾計劃讓杜魯門至少再服役25年,但海軍在其2020年的預算提案中預備提出取消杜魯門 2024年中期維護案,不再添加核燃料棒,而一旦核反應堆停止運作一段時間,該航母就被迫要停用並除役。

報導說,一旦杜魯門號除役,美國航母數量將在2020年中期從11艘減少到10艘。媒體估計,如此一來可在25年內為海軍省下300億美元經費。

前海軍部長馬布斯(Raymond Mabus)在2016年底宣布了美國艦隊的355艘艦隊計劃時,其中就包括12艘航母,以期能與不斷擴大的中共海軍競爭。而2019年2月美海軍也向漢廷頓.英格爾(Huntington Ingalls)造船廠支付150億美元,用於起造第3和第4艘新的福特級航母。這雖然可以達到海軍艦隊擴建計劃,但也可能將海軍每年造艦預算推升到每年230億美元,這個數字比近幾年來每年150億美元造艦預算要高出很多。

報導說,美國會顯然很支持海軍的航空母艦政策,維吉尼亞州參議員凱恩(Tim Kaine)表示,他聽到這些消息時完全無法理解,如果還有25年可用的航母要除役,那根本就是的浪費。《政治界》(Politico)網站則分析稱,海軍完全知道國會不會通過讓杜魯門號除役,這件事根本就是「華盛頓紀念碑綜合症候群」(Washington Monument Syndrome)。

這個症候群的名字源於1969年的聯邦預算攤牌。當時國家公園管理局局長哈佐格(George Hartzog)因不滿國家公園預算被刪,因此關閉了最受歡迎的華盛頓紀念碑,此舉引起公眾強烈抱怨,最後國會被迫妥協恢復了預算。現在,就是杜魯門號在扮演華盛頓紀念碑。

文章來源:This U.S. Navy Aircraft Carrier Won't Be Headed to the Scrapper

(中時電子報)

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