美軍X-47B無人戰機在航空母艦試驗甲板起降

根據一項對航空母艦未來發展的趨勢性研究指出,為符合21世紀新型態戰爭趨勢,美國海軍需要重新開發威力強大的無人駕駛戰機,並使它成為可在航母甲板起降的艦載戰機。而報告提到美國航母未來在西太平洋與軍事大國作戰時,將面對大量彈道導彈威脅,明顯看出美軍應對西太平洋地理條件與中共彈道導彈的戰術發展方向。

《美國海軍學院新聞》網(USNI)報導,如果要在廣大的西太平洋進行作戰,現有航母艦載機都沒有足夠的作戰半徑,美國戰略與預算評估中心(Center for Strategic and Budgetary Assessments)一份最新研究指出,在大國競爭的態勢下,航母必須改變艦載戰機戰術才能奪回海戰的制高點,如果要保護航母不受彈道導彈的威脅,美國航母可能得遠離交戰點長達1000海里,這個距離比未來艦載戰機F-35C閃電II的作戰半徑還要多出約400海里,比現有的F/A-18E/F超級大黃蜂則多出500海里。

該報告的主要作者布萊恩.克拉克(Bryan Clark)表示,艦載戰機航程較短是因為在設計上需要更多的妥協,才能獲得艦載機所需要的速度與機動性。艦載機的機翼較短,有效載荷相對較高,但這些狀況通常會不利於實際作戰。

美軍希望艦載型無人戰機航程可以超過1000海里以上,如果再進行空中加油,航程可以比中短程彈道導彈射程更長。圖為X-47B無人戰機進行空中加油。(圖/美國海軍)
美軍希望艦載型無人戰機航程可以超過1000海里以上,如果再進行空中加油,航程可以比中短程彈道導彈射程更長。圖為X-47B無人戰機進行空中加油。(圖/美國海軍)

研究報告認為,對抗作戰半徑不足的解決辦法是使用30架高端無人作戰飛行器(UCAV)來為航母進行長達1000海里的空中巡邏。名義上它的有效載荷與載人戰鬥相同,不僅可以對地攻擊,也能進行防空任務,還能作為導彈防禦系統的傳感器節點。

克拉克還建議,除了增加高端無人戰機之外,海軍應修改其計劃中的MQ-25魟魚(Stingray)隱形無人加油機,讓它具備更多功能,甚至可以加入為無人戰機加油的任務。這兩種無人戰機都應該加裝作戰用電子裝置或傳感器等套件,為其他戰機提供戰場訊息。

克拉克的報告還提到,除了新的無人艦載戰機,海軍也應該同時開發新型載人戰鬥機來取代F/A-18E/F,它的航程將能應付西太平洋軍事衝突的需求。

USNI新聞網指出,這份關於無人艦載戰機的報告中反映海軍內部近期已重新啟動高端無人戰機計劃的相關議題。幾年前,海軍內部對隱形無人戰機的規劃因國防部內部衝突而暫停,導致一項簡易版「空中監視與打擊無人艦載機」(Unmanned Carrier Launched Airborne Surveillance and Strike, UCLASS)的計劃被擱置,並轉向發展MQ-25A魟魚無人加油機,它不具備監視功能,只是單純的空中加油機。而有些海軍官員表示,這種事得一步步來,不可能一步登天。

(中時電子報)

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