美軍加緊追趕高超音速滑翔器技術

為加速趕上與中俄兩國在高超音速武器的差距,美國軍方多管齊下,繼與洛克希德馬丁公司(Lockheed Martin)簽訂研發合約半年之後,再與知名軍工企業雷神公司(Raytheon)簽訂另一份新約,目標是研發以火箭助推、速度5馬赫以上的超高音速滑翔彈頭,合約總值6330萬美元。

據C4ISRNET網站報導,雷神公司發布的新聞稿指出,該公司已與國防高等研究計劃署(DARPA)簽署合同,開展高超音速戰術助推滑翔武器計劃。該合約價值6330萬美元,由隸屬美國空軍的研究項目,合約還包括一項重要的設計審查。

報導說,高超音速滑翔武器將使用火箭助推來達到超音速,目前設定為5倍音速以上,或者時速近6400公里。助推火箭脫離後,彈頭部份將在後段進行無動力滑翔至達到目標。滑翔過程中可以進行機動操縱,但不再加速。

根據DARPA的網站,這個戰術助推滑翔器計劃是一個兩階段計劃,包括地面和飛行測試。其目標為開發一種有效的超高音速載具,而且要在價格合理範圍內。

報導指出,五角大廈近年來對中國和俄羅斯高超音速武器的發展速度日益關注。美軍參謀首長聯席會副主席保羅.塞瓦(Paul Selva)將軍於2017年公開對媒體表示,雖然中國和俄羅斯已經取得領先,但美國還沒有退出遊戲。

他強調,美國雖然失去超音速的技術優勢,但在超音速的戰鬥上還未落敗。

去年8月美國軍工企業洛克希德.馬丁公司(Lockheed Martin)也宣稱獲得美國空軍訂單,研發最新高超音速彈道導彈。該項訂名為「空基快速反應武器」(Air-Launched Rapid Response Weapon,ARRW)的研究計劃,總值為4.8億美元。

洛馬公司先前也獲得一份研究合約,以9.28億美元研發高超音速常規打擊武器(Hypersonic Conventional Strike Weapon,HCSW),預計在2021年前研製成功。

目前在追趕中國與俄國的高超音速武器的作為上,美國可說是多管齊下,目前參與研究高超音速武器的軍事部門包括國防部、導彈防禦局(MDA)、空軍、海軍和陸軍,這些部門負責人於6月28日簽署了一份協議備忘錄,分頭並進合作開展高超音速助推滑翔技術。

(中時電子報)

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