美軍F-22戰機在敘利亞作戰長達5年

經過5年的連續作戰,美國空軍最精銳的F-22猛禽隱形戰機已被調離中東戰場,另派較老舊的F-15C鷹式戰機取代。五角大廈表示, F-22返回美國是為了讓機隊有較長的時間進行維修整備,以符合法令所要求妥善率80%的標準。

據美國《空軍雜誌》(Air Force Magazine)報導,美國空軍中央司令部已將目前在中東執行任務的F-22猛禽戰機全部撤回國內,改派F-15C鷹式戰機替代。這是因為自1988年10月邁克爾颶風摧毀廷德爾(Tybdall)空軍基地後,數十架F-22遭到嚴重破壞,這支數量較少的美國精銳部隊就一直頻繁執行任務,沒有較充足時間進行整備與維護。

在中東執勤的F-22隱形塗層受到沙漠氣候的嚴重挑戰,圖為美空軍廷德爾基地的工程師正以電腦為F-22進行檢測與維修。(圖/美國空軍)
在中東執勤的F-22隱形塗層受到沙漠氣候的嚴重挑戰,圖為美空軍廷德爾基地的工程師正以電腦為F-22進行檢測與維修。(圖/美國空軍)

報導說,五角大廈於2018年修改相關規定,將從2019年起所有戰鬥機妥善率要提高到80%以上,這也是目前186架F-22機隊的重要指標。截至2018年底,F-22的執行任務率為50%,此次讓F-22返國進行充分整備,將有助於提高機隊的可靠性。

美國空軍馬克凱利(Mark Kelly)中將在去年12月份曾表示,F-22和F-35零部件短缺問題不小,隱形戰機使用的低可觀測性塗層在沙漠中也面臨較大的維護問題。

報導說,美國空軍多年來一直以F-22戰機掌握空中優勢,從2014年開始,F-22就在中東的反伊斯蘭國戰爭中擔負重要角色,包括在敘利亞時擔任防空任務以及對抗當地的俄羅斯戰機。由於其獨特的第5代戰機性能,F-22可說是唯一適合在敘利亞防空系統內執行任務的戰機。

F-22機隊在2018年10月颶風邁克爾之前,有兩個中隊部署在廷德爾基地,包括一個以訓練為主的第43中隊和戰鬥編制的第95中隊,2個中隊總共有55架F-22。邁克爾風災時,這55架中有38架遷往他處,另有17架未及時離開而遭受重創。

報導說,目前還不清楚F-22或是否會重返中東戰場,美空軍中央司令部已外對宣布由F-15C取代F-22在中東的任務,F-15C的配備包括AIM-120C和AIM- 9X空對空導彈,適合長距離空中優勢任務。

文章來源:F-22s Take Break from Middle East Combat to Increase Readiness, Reassess Basing

(中時電子報)

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