大陸貴州省黔南州平塘縣有「中國天眼」之稱的500米口徑球面射電望遠鏡(FAST)近日和天馬望遠鏡團隊合作,首次成功實現聯合觀測,這標誌著FAST具備了聯合組網觀測的能力。

天馬望遠鏡坐落於上海松江佘山,這是大陸國內最大的全方位可動式電波望遠鏡。中國科學院國家天文台FAST總工程師、研究員姜鵬指出,兩台望遠鏡聯合觀測成功意義重大,有望進一步提升大陸VLBI(甚長基線乾涉測量)網的靈敏度水平,有助於科學家們開展高靈敏度、高分辨率的射電天文觀測。

中國科學院國家天文台研究員李菂介紹,FAST調試進展超過預期,探測到數十顆優質脈衝星候選體,有兩顆通過國際認證。其中首顆被認證的新脈衝星,是中國望遠鏡發現的第一顆新脈衝星。自找到第一顆新脈衝星以來,FAST在脈衝星發現上逐漸有了更多的斬獲。中國科學院國家天文台官方資料顯示,截至目前,FAST已經探測到80顆優質的脈衝星候選體,其中55顆被證實為新發現的脈衝星。

長期從事脈衝星相關研究的北京大學物理學院天文學系教授徐仁新指出,FAST能帶來更多突破性的科學發現。目前觀測發現脈衝星的最大質量約為2倍太陽質量,足以排除不少脈衝星內部結構模型。但如果能通過FAST找到更大質量的脈衝星,無疑會是顛覆性的發現,將修正脈衝星結構模型並深化人們對於極緻密物質狀態的理解。

FAST還將探尋早期宇宙的蛛絲馬跡——中性氫雲團的輻射。徐仁新介紹,中性氫雲團是宇宙中未被引力塌縮成恆星的氫原子氣體,通過觀測中性氫輻射,能獲知星系之間互動的細節,還可能發現早期宇宙中剛剛形成的氫原子的分佈狀態,幫助科學家更精確地描繪出早期宇宙的圖景。

(中時新聞網)

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