如果流浪行星進入太陽系會如何?

最近中國大陸所拍攝的3D科幻冒險電影《流浪地球》成為華人圈的熱門話題,撇開電影的內容,「流浪地球」到底是什麼?它如何形成?我們的銀河系內有多少流浪行星?地球是否有兄弟行星正在銀河系內流浪?都是科學家極感興趣的研究課題。目前初步估算在我們居住的銀河系內有50億個流浪行星,其中或許有幾個是由太陽系跑出去的兄弟行星,不過我們對這些行星所知甚少,未來科技更進步,將能獲得更多有關的知識。

電影《流浪地球》改編自劉慈欣所著同名小說,於2019年上映,劇情描述地球脫離太陽系成為流浪行星的故事,目前該片票房已突破25億人民幣,大陸外交部發言人華春瑩還在新聞發布會上建議媒體朋友去觀賞。

哈伯天文望遠鏡所拍攝到Fomalhaut B系統內的一顆流浪行星軌跡。(圖/NASA)
哈伯天文望遠鏡所拍攝到Fomalhaut B系統內的一顆流浪行星軌跡。(圖/NASA)

不過,地球成為流浪行星所指為何?據《大眾機械》(Popular Mechanics)網站報導,科學家對此的說法是指沒有被恆星抓住、而在銀河中到處飄流的行星。太陽系有至少8個行星,近年來科學家也了解到大多數其他恆也都有或多或少的行星。過去科學家曾提出流浪行星理論,但一直未獲證實,直到近年來才在觀測中證實其存在。

至於流浪行星數量,報導說,科學家以目前所知的恆星行為進行模擬發現,流浪行星數量還頗為驚人,在我們居住的銀河系中,大約會有500億個流浪行星四處漂浮。

流浪行星是如何形成的?他們為何會脫離恆星?流浪行星是什麼樣子?這些問題目前還很難回答,因為它連要找到都很不容易,主要是它們遠離恆星光源,沒有固定的系統而到處飄流,即使用最強的望遠鏡,超大型流浪行星也只是個極微弱的一個小點。

大陸官媒大力推薦的3D科幻電影《流浪地球》宣傳海報。(圖/網路)
大陸官媒大力推薦的3D科幻電影《流浪地球》宣傳海報。(圖/網路)

為對流浪行星進行研究,荷蘭萊頓大學(University of Leiden)一群天文學家在一個名為獵戶四邊形星團(Orion Trapezium)地方做了一個有1500顆恆星的模擬系統。這個模擬系統約有500顆恆星各擁有4到6個不等的行星,這使得系統內行星總數達到2522個。當科學家進行重力效應模擬後,發現大約會有350顆行星被擠出恆星引力圈之外。

按此情況推算,如果所有星團與模擬的獵戶座四邊形星團相同的速率產生流浪行星,那麼我們銀河系可能有多達500億個流浪行星,其中會有一、二個可能來自我們的太陽系,除此之外我們所知非常有限。未來新一代望遠鏡觀測能力更強大,不久的將來應該還能獲得更多流浪行星的知識。

文章來源:Our Galaxy Could Have 50 Billion Rogue Planets

(中時電子報)

#流浪行星 #流浪地球 #電影 #銀河系 #華春瑩