已故微軟創辦人保羅艾倫(Paul G. Allen)出資的深海研究船「R/V海燕號」(R/V Petrel)又有一成果,他們在2019年3月13日發現了美國海軍胡蜂號航空母艦 (CV-7 ,USS Wasp),他們在今年相繼找到日本比叡號戰艦、美國大黃蜂號航空母艦之後的第三次重要發現。

戰鳥文摘(Warbird Digest)報導,海燕號的研究團隊-瓦肯公司(Vulcan Inc)海底業務主管羅伯特·卡夫特(Robert Kraft)說:「保羅艾倫生前對美國歷史充滿熱情,他認為紀念與發現那些為我們國家而戰的勇敢人士,是他重要的使命。今年2月我們發現了大黃蜂號,很高興在3月又發現胡蜂號。」

海燕號在4000公尺深的珊瑚海海底找到胡蜂號,艦砲仍然完整。(圖/Paul G. Allen)
海燕號在4000公尺深的珊瑚海海底找到胡蜂號,艦砲仍然完整。(圖/Paul G. Allen)

胡蜂號的龍骨在1936年4月1日置放,並於1939年4月4日下水,它是一艘「條約航空母艦」,也就是它受到華盛頓條約的限制。由於它的前輩約克鎮號(CV-5)及企業號(CV-6)都是2萬噸的航空母艦,所以它只剩1萬5千噸可用,成為「縮小版的約克鎮級」,這使胡蜂號的引擎馬力、防護力都小了許多。雖然如此,它仍是美國海軍少數可動用的航空母艦之一,還稱的上是最早參與二戰的美國軍艦。

History of the USS WASP (CV-7)

1941年4月起,雖然美國在名義上仍然嚴守中立沒有參戰,但已經大力的支援英國,胡蜂號此時的主要任務,是在大西洋航線擔任運送戰機給英國,以支援英國日漸減少的戰機,航線包括紐芬蘭-冰島,也曾經通過直布羅陀海峽前往馬耳他島。在這些任務過程中,胡蜂號曾經因任務須需要而釋放戰機,成為美國第一艘發射美國陸軍戰機的航空母艦,等於是替未來的合作鋪平了道路(這是指1942年的B-25東京大轟炸)。

然而,1941年12月9日爆發珍珠事件,美國太平洋艦隊嚴重受損,緊急將胡蜂號調往太平洋增援,是重要的力量。美國海軍歷史和遺產部門的山謬考克斯少將(Samuel Cox)說:「在太平洋戰爭爆發後,胡蜂號代表著美國海軍最低點時期的支柱。當時日本擁有優越的戰鬥機、優質的魚雷機和威力強魚雷時,然而胡蜂號的飛行員和機組人員們,憑藉他們的勇氣和犧牲,對抗當時看似難以匹敵的敵人。」

1942年8月,瓜達康納爾島海戰爆發,9月15日,胡蜂號被日本潛艇I-19盯上,這艘潛艇放出6枚魚雷,其中4枚擊中胡蜂號,,艦上的增援部隊2,162人中,有193人因襲擊而喪生。胡蜂號沉沒於珊瑚海,距離海面4,200公尺的深海中。I-19相當可怖,隨後又攻擊了北卡羅來納號戰鬥艦(BB-55 ,USS S North Carolina)和歐布萊恩號驅逐艦(DD-415 ,USS O'Brien ),造成戰艦癱瘓、驅逐艦沉沒。

雖然胡蜂號被擊中後成為巨大的地獄,但是所有船員都儘力挽救到最後一刻,直到倖存者都離艦後,佛勒斯‧薛曼艦長(Capt.Forrest P. Sherman)才放棄了這艘船。他日後也成為最年輕的海軍作戰部長,胡蜂號另一位倖存者-飛行員大衛·麥克麥坎貝爾中尉(David McCampbell),日後他駕駛F6F地獄貓戰機,共擊落敵機達34架之多,成為頭號海軍王牌飛行員。

胡蜂號之名,,日後被胡蜂級兩棲突擊艦(LHD 1)所傳承,這艘大船也是航空母艦,可以起降直升機與F-35B戰機,只是功能更多,還能釋放登陸氣墊船與陸戰隊。胡蜂號艦長柯比霍華(Capt Colby Howard )說:「第二次世界大戰的胡蜂號事績是偉大的,展示著我們今天仍然需要學習與努力效仿的勇敢、堅韌和決心。我們為那些胡蜂號上犧牲的前輩們致上永恆的敬意,衷心感謝海燕號團隊工作人員。」

文章來源:Paul G. Allen Expedition Discovers the Sunken USS Wasp and Her Aircraft

(中時電子報)

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