衣索比亞航空(Ethiopian Airlines)失事班機ET 302的兩只黑盒子上周已成功運抵法國,準備解開該班機墜毀原因,衣索比亞官方17日宣布,根據初步分析顯示,衣航與去年10月墜海的印尼獅子航空空難具有「明顯相似性」,初步分析報告將在30天內公布。

衣索比亞交通部長17日表示,衣航空難與去年印尼獅子航空空難有很明顯相似性。據紐約時報先前報導,衣航出事班機ET302起飛後重複上下震盪數百英尺,情況與獅航一樣,也是這起證據導致美國最終加入其他國家行列,停飛波音737 MAX系列。

據路透社報導,衣索比亞交通部發言人伊賀斯(Muse Yiheyis)昨天表示,黑盒子數據已成功修復,衣航與獅航空難一樣,兩起空難間有「明顯的相似性」。

官方並沒有透露更多黑盒子數據的訊息,不過據國際法規規範,空難初步報告應該在30天內公布。

據《紐約時報》(The New York Times)報導,先前聽過ET 302班機機長與塔台通話紀錄的消息人士就已透露,該班機起飛後飛行速度異常地快,班機更出現上下數百英尺重複震盪的情形,每次擺盪動輒15至20秒,之後向塔台請求折返。

除此之外,專家也在衣航空難現場中找到控制飛機水平尾翼向上或向下的「制動螺桿」(jackscrew),從這枚制動螺桿的結構看來,推測出事當時ET302班機的水平尾翼是「向上的」,消息人士透露,水平尾翼朝上會促進MAX機型新載入的「機動特性增強系統」(Maneuvering Characteristics Augmentation System,MCAS)發出指令,自動將機頭朝下。而專家暴露的這些證據顯示衣航與獅航兩起空難確實有很大相似性。

另外據《西雅圖時報》(The Seattle Times)報導,MAX機型新載入的防失速系統MCAS,其安全分析有很多重大瑕疵,不僅如此,2015年737 MAX系列登場時,部分安全評估項目並非由美國聯邦航空總署(FAA)自己把關,而是下放給波音自己做,其中就包括可能出現大問題的MCAS系統。

報導引述自多位FAA前任及現任工程師指出,FAA礙於經費及資源有限,近年來的確會授權飛機製造商自行進行部分安全檢測,而737 MAX系列機種也不例外,不過內部工程師對於哪些部份可以下放的意見不一,有工程師認為關鍵認證應該由FAA自己來做,但是隨著認證持續進行,FAA管理階層開始催促工程師加快認證程序,原因是當時737 MAX系列研發已晚了空中巴士A320neo機型9個月,波音有時間壓力,在這樣的背景下,MCAS防失速系統的安全分析就這樣下放給波音自己進行。

而波音隨後繳交的原始安全分析報告也被工程師批評有多處重大瑕疵,至少可整理成3大缺失:第一,該份報告未能完整呈現MCAS系統作用後的後果,報告稱系統可藉由旋轉飛機的水平尾翼來壓低機頭,防止失速,不過實際運行後,系統能轉動水平尾翼的幅度竟是原報告中提及的4倍;第二,報告並沒有說明機長每次做出反應後,系統都可能自動重設,這可能導致系統不斷重複壓低機頭;第三,MCAS系統也有出狀況的可能,不過報告僅將系統出狀況時的評估等級評定為「有害」(hazardous),比最嚴重的「災難性」(catastrophic)低了一級,而實際上737 MAX機型共載有2具攻角感測器,不過原始設計顯示,MCAS系統只要根據其中1枚感測器提供的數據就可運作,因此只要其中一枚數據有誤,就可能導致機頭不斷壓低,造成嚴重後果,這種情況在去年獅航空難的黑盒子分析報告中就出現過。工程師認為波音完全低估了這套系統的威力。

針對報導,波音發言人澄清,737 MAX機種的認證全部都是按照FAA的要求及標準來走,而FAA先前也已認可MCAS系統符合所有認證規範。

文章來源:Ethiopian Airlines black boxes show similarities to Lion Air crash: ministry
文章來源:Ethiopians Say Flight Data From Doomed Jet Shows Similarities to Indonesian Flight That Crashed

文章來源:Flawed analysis, failed oversight: How Boeing, FAA certified the suspect 737 MAX flight control system

(中時電子報)

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