2019年3月14日,英國皇家空軍最後兩個龍捲風戰機中隊-第9轟炸和第31中隊在馬漢空軍基地(Marham AFB) 舉行退役儀式,正式宣告這款可變翼的戰鬥轟炸機的謝幕。近40年來,帕納維亞-龍捲風戰機(Panavia Tornado)一直是英國皇家空軍的重要戰力,未來將由EF-2000颱風戰機和F-35聯合打擊戰機來接任。

The Drive報導,上週四,皇家空軍總司令史蒂芬‧希利爾爵士(Stephen Hillier)主持龍捲風退役儀式,他說:「今天是個重要的日記,我希望人們能夠好好認識龍捲風戰機的卓越成就。我們反思著飛行員的勇氣、技巧、承諾以及犧牲。」

龍捲風戰機有著獨特的可變翼,在高速飛行時收攏於後。(圖/RAF)
龍捲風戰機有著獨特的可變翼,在高速飛行時收攏於後。(圖/RAF)

活動期間,有著龍捲風戰機的發展過程與機隊歷史,包照片和歷史畫面,另外龍捲風戰機也有最後的飛行表演,隨著戰機時而低速、時而高速的機動,它的可變機翼也隨著飛行動作而改變,接替它的新銳戰機可提供不了這樣子的視覺服務。

不過,龍捲風戰機的可變翼,是有實際用途的功需求,1964年,英國航空公司的TSR-2超音速攻擊偵察機發展被取消,同時,英國決定不再續買美國的F-111K可變翼戰機。因為這兩型飛機性能都有不足之處。

與此同時,歐洲各國開始提出跨國合作戰機的想法,先是英國與法國建立了合作關係,提出「英法可變幾何戰機」(Anglo-French Variable Geometry,AFVG),這就是龍捲風戰機的前身。然而法國不久退出集團,所幸比利時、加拿大、義大利、荷蘭和西德有興趣,該項目變更名目為多用途飛機(MRA),隨後又改名多用途作戰飛機(MRCA)。

計畫發展途中,比利時和加拿大中途退出,到1969年,英國、荷蘭、義大利、西德同意組建一個跨國集團,稱為「帕納維亞」(Panavia),主要總部設在西德,1970年荷蘭退出了該計劃,所幸不影響戰機的研發,之後分工確定,英國航太(BAC,現為BAE Systems)負責前機身和尾部,西德的梅塞施密特MBB(現在屬於空巴集團)製作中心機身,義大利航空(Aeritalia,現在稱阿萊尼亞Alenia Aeronautica)負責機翼,發動機也由三國分工研發,分別是英國勞斯萊斯、德國MTU腓德烈斯哈芬、和義大利飛雅特共同製作,這款三國共同研發的戰機最最終被稱為龍捲風式。

為了符合不同國家的不同任任務需求,龍捲風成為集高速轟炸、偵察、防空多功能為一體,因此設計為雙引擎、縱列雙座、可變後掠動翼,可滿足低速與高速的變換,多樣化任務的人力分工。不過即使如此,為了任務的不同,龍捲風的內部設計仍有明顯的不同,分成3種:「攔截/攻擊型」(IDS)、電子戰鬥/偵察(ECR)、和防空型(ADV),其中英國皇家空軍僅運作IDS和ADV型,分別稱為龍捲風 GR系列和龍捲風 F系列,英國是唯一採用龍捲風防空型的空軍,它最大的不同在於使用AI.24 獵狐者(AI.24 Foxhunter)空用雷達,它需要不同模的雷達罩,這也是ADV與IDS最大的外觀差異,獵狐者雷達使ADV可以在任何天氣下,都能發現超出視距外的空中目標。另外,ADV只有一具27公釐機砲用於對空,而IDS有兩具,用於掃射地面,機身硬點配置也有所不同。

龍捲風ADV防空型,與IDS相比,它的雷達罩比較長一點。(圖/fas)
龍捲風ADV防空型,與IDS相比,它的雷達罩比較長一點。(圖/fas)

所有的龍捲風戰機都採用RB199渦輪風扇發動機,軍用推力9,100 磅力,後燃推力16,400 磅力,在當年相當不錯,使龍捲風在高空可超過2馬赫,低空也有1.35馬赫,足以勝任多功能任務,特別是高空攔截與低空突穿。

1982年6月,皇家空軍第9(B)中隊,成為第一個操作IDS的龍捲風中隊,他們的任務是防範蘇聯的可能入侵,因此龍捲風要攜帶一種獨特的「跑道破壞者」JP233,是高爆炸彈和集束炸彈的混合體,用以摧毀東德的空軍基地和防空站據點,它還能發射人員殺傷地雷以及反輻射飛彈。位於西德的龍捲風戰機也可能攜帶WE.177核重力炸彈。

皇家空軍也給龍捲風GR1A偵察任務,攜帶紅外線偵察系統(TIRRS),可提供了一般的戰術偵察能力。在當時偵察系統的攝影成果在6個S-VHS磁帶。

英國皇家空軍還將部分龍捲風GR1B改裝成反艦型,他們將在挪威海、北海和附近的水域搜尋蘇聯船隻。

1984年,英國皇家空軍第一個防空型龍捲風中隊成軍,然而當時獵狐者雷達還沒完成,雷達罩裡只安裝混凝土壓艙物,只能先訓練飛行,無法真正作戰,一直到1987年,獵狐雷達才安裝到龍捲風上,稱為龍捲風F3,成為皇家空軍的遠程攔截機,主要是防範蘇聯轟炸機的入侵,雖然就靈活度上,F3的表現非常差,但是憑著高空速、獵狐雷達的搜查距離,以及天閃飛彈(Skyflash)的射程,皇家空軍與美國海軍F-14雄貓戰機、F/A-18大黃蜂戰機訓練演習中,表現也算不落人後。

龍捲風的主要假設對手是蘇聯,值得慶幸的是,冷戰已近黃昏,1990年蘇東劇變,昔日的威脅一夕間不復存在了,不過也正在此時,龍捲風迎來了它的首次實戰,也就是1991年1月的「沙漠風暴」行動,也稱第一次伊拉克戰爭、第一次海灣戰爭。在整個作戰期間,龍捲風GR1和F3都有參與,GR1執行了他們訓練多年的地地攻擊任務,使用傳統導炸彈、JP233、雷射導引炸彈等,攻擊伊拉克機場和防空系統,而F3則執行了數千次戰鬥空中巡邏,雖然沒真正擊落過敵機,但沒有功勞也有苦勞。

龍捲風在沙漠風暴行動期間損失不小,首先是伊拉克士兵用SA-16型肩射飛彈擊落IDS,隨後共有5架龍捲風戰機損失,多半損失在地面防砲甚至機槍,這也顯示了龍捲風的低空突穿實在太過於危險。

吸取戰爭的教訓,促成了1996年開始的龍捲風中期更新計劃,英國航太BAE系統公司,將140多架GR1和GR1A,升級到新的GR4和GR4A標準,改進計劃於2003年完成,增加了新的航空電子設備,更新的通信設備和通訊鏈,最終整合以色列開發的LITENING瞄準筴艙,可以自己指定雷射導引炸彈攻擊目標。

到了2003年,龍捲風參加了入侵伊拉克的作戰,也稱第二次伊拉克戰爭,期間首次使用新的風暴之影巡弋飛彈(Storm Shadow),可能是性能提升有所成效,在這場戰爭中,龍捲風部隊沒有被伊拉克軍隊擊中過,唯一的例外是友軍造成的戰損,美國陸軍愛國者飛彈誤將其中一架龍捲風識別成為敵方目標並將其擊落,導致2名皇家空軍飛行員死亡。

2003年,EF-2000颱風戰鬥機開始服役,不過此時的龍捲風仍然是英國皇家空軍的主力,只是新成員的加入,停止了龍捲風防空戰機的改良,到了2012年,龍捲風ADV退出現役。

龍捲風戰機還參與2011年推翻利比亞政府、2014年對抗IS伊斯蘭國的戰爭,而龍捲風戰機的最後一仗是2018年4月14日,4架龍捲風塞浦路斯的阿克羅蒂基地起飛,敘利亞霍姆斯市以西的可疑化武儲存設施,各發射兩枚風暴之影巡弋飛彈。

多年來,龍捲風一直是英國空軍的代表飛機,舉凡各種航空展,都看的到其身影。他們也不時被要求進行非戰鬥任務。2014年,泰晤士河洪災,龍捲風裝上偵查筴艙沿河流拍照,以協助救災工作。

在龍捲風退役後,第9轟炸中隊將於4月改用颱風戰機,而31中隊將於2024年變成無人機中隊,操作的是MQ-9。

在飛過最後一次龍捲風戰機後,第9中隊的中隊長達納:「能夠讓隊員們最後一次駕駛這架經典戰機,是一種榮幸也是榮譽,而且我們很感謝後勤工程師們的努力,它是妥善率最佳的飛機之一。沒有她,諾福克和英國的天空將會失色不少。」

文章來源:The Royal Air Force Has Said Goodbye To The Tornado After An Amazing 40-Year Career

(中時電子報)

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