美巡洋艦發射導彈

在數天前美海軍向國會提出讓杜魯門號航空母艦提前退役以節約資金後,五角大廈再提議讓6艘服役最久的巡洋艦退役並拆除,如此一來美海軍在2022年的巡洋艦數目將由目前的22艘減為18艘。而戰艦退役一直是國會的敏感問題,如同杜魯門號退役一樣,美海軍可能以此向國會爭取更多發展新一代巡洋艦的預算。

《防務新聞》(Defense News)引述國防部消息人士報導,美海軍計畫分別於2021年與2022年拆除的6艘巡洋艦分別是邦克山號(Bunker Hill)、莫比爾灣號(Mobile Bay)、安提坦號(Antietam)、萊特灣號(Leyte Gulf)、聖哈辛托號(San Jacinto) 以及尚普蘭湖號(Lake Champlain),美海軍在使用它們達到35年後,原不打算讓它們退役,因此向國會提出戰艦升級與延壽計畫並獲通過。延後退役的主要目的是巡洋艦有122具導彈垂直發射器,在應對中國大陸與俄羅斯的導彈威脅時具有重要作用。

美海軍提康德羅加級安提坦號巡洋艦,服役已超過35年,美國國防部認為花錢再維護已不划算,應該除役拆解,預算用於建造新一代戰艦。(圖/美國海軍)
美海軍提康德羅加級安提坦號巡洋艦,服役已超過35年,美國國防部認為花錢再維護已不划算,應該除役拆解,預算用於建造新一代戰艦。(圖/美國海軍)

報導說,過去只要海軍沒有替代方案,國會是不會允許艦艇退役,但是這次眾議院軍事委員會海權與武力投射小組似乎已開始改變長久以來的立場,該小組主席柯特尼(Joe Courtney)被詢問有關退役6艘巡洋艦的想法時,並沒有被直接予以否決,反而表示會仔細考慮海軍的建議。因為這些巡洋艦的實在過於老舊,維護成本很高,繼續使用下去並不划算。

根據《海軍學院新聞網》(USNI)報導,海軍已宣佈計劃採購新一代的大型水面戰艦,但把首次採購時間從2023年延至2025年。海軍作戰部長理查遜(John Richardson)說,海軍已開始研究新型戰艦需要的新技術,其中大型傳感器與導彈容量是最迫切的需求。

報導指出,近年來有關提康德羅加級巡洋艦的最終處置問題幾乎年年都在國會山莊爭辯,前任眾院海權委員會主席福布斯(Randy Forbes)曾經說,在退役巡洋艦問題上,他不信任海軍,因此他堅持在國防授權法案中明文規定,禁止海軍退役巡洋艦。後來在2015年通過一個2-4-6方案,讓海軍可以一年內暫時擱置(或升級)2艘,但每艘時間不得超過4年,擱置總數不得超過6艘。目前美海軍有在2015與2016年各有2艘巡洋艦進行升級,升級時間將到2019與2020年為止,上一財年預算中也編列了6艘巡洋艦進行延壽。

報導說,美國海軍預計在未來幾天公佈經過修改的30年造艦計畫,但同時拒絕在計畫公佈前對巡洋艦退役問題進行評論。

文章來源:Once again, the US Navy looks to scrap its largest combatants to save money

(中時電子報)

#巡洋艦 #軍事預算 #提康德羅加級 #導彈發射器 #30年造艦計劃