幾個月前,國際太空站被檢測出「超級細菌」,不怕多數的抗生素,慶幸的是這種細菌還不會明顯傷害健康,但是已經顯示太空有衛生危機,因此科學家正在研發新的抗菌塗層,已確定細菌難以沾附,只要定期打掃,塗層的效果可以長期維持。

新阿特拉斯(new atlas)報導,雖然人類已能前往太空,然而我們這副身體並不是為太空旅行而設計的,所以在太空待久了,都會造成身體的異常,包括視力、聽力、血液循環、肌肉和骨骼都會變弱,甚至增加我們癌症和糖尿病的風險,而且免疫系統也容易失誤,而且更糟的是,科學家已經發現在微重力環境下,細菌確實進化得更快,顯然對太空人來說,這並不是一個好兆頭。

科學家正在國際太空站測試一種名為AGXX的新型抗菌塗層,它是由銀和釕金屬所混合的,這兩種金屬在奈米粒子的情況,具有高效的殺菌效果,兩者相乘果然更為有效。研究員伊莉莎白‧葛霍曼(Elisabeth Grohmann)說,銀釕塗層的效果類似漂白劑,可以殺死各種細菌以及某些真菌、酵母和病毒,塗層不會失效,因此不會耗盡。

該團隊以太空站的廁所門進行測試區(完全可以理解地選這個地方的用意),之後定期檢查塗層上的細菌數量,6個月後,塗了AGXX的表面上沒有發現任何細菌,到了9個有3個細菌菌落,而12個月之後,僅發現了9個,這比不塗的裸鋼上,要少了80%的細菌。

為了比較效果,研究人員還測試了常規的銀塗層,如前段所說,奈米銀塗層也是常見的抗菌材料。然後銀塗層確實也可抑制細菌,只是效果沒有銀釕合金那麼好,抑菌效果比裸鋼減少了30%。

雖然AGXX塗層只需要塗一次即可永久保持,但是為什麼12個月後還會出現9個菌落呢?團隊表示,這並不是因為AGXX磨損了,而是它被灰塵或死細胞給遮蓋,造成效果「蒙塵」,因此定期的清潔,可以長保塗層效果。

該小組還對國際空間站上存在哪些物種進行了分析,就如第一段所說,他們發現許多細菌不怕3種以上的抗生素,可稱為「超級細菌」,事實上它們之前沒遇過抗生素,卻已經研發出抗藥性,團隊認為這是微重力環境使它們容易變異,研發複雜的生物膜。

未來人類也許會在月球與火星上建立長期居住的基地,因此了解太空環境的微生物群非常重要。該團隊表示將繼續測試AGXX的有效性。

文章來源:Spacefaring bacteria prove no match for new space station antimicrobial coating

(中時電子報)

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