中華男足明晚6時要在台北田徑場的國際友誼賽遭遇友邦索羅門群島,兩隊上次交手是1999年,中華隊在索國造成轟動。有緣的是,這次率隊來台的索羅門隊總教練托阿塔(Moses Toata),就是20年前跟中華隊比賽的索國國腳之一!

「我當然記得當年中華隊來訪,因為20年前我就是索羅門隊的一員,我還記得當天下雨,我們是在泥濘的場地中比賽,」托阿塔在賽前記者會微笑回憶,索羅門如果踢得不好,地主球迷還會替對手喝采,當時中華隊踢得很棒,主場民眾替兩邊都加油。

20年過去,托阿塔已經43歲,球員退休之後,他成為該國勁旅索羅門勇士隊的總教練,帶領勇士拿下3座索羅門超級聯賽冠軍,也兩度執掌國家隊兵符。這次托阿塔和隊員於周三出發,經巴布亞紐幾內亞、菲律賓轉機,飛了20小時才抵達台灣,他說:「能在20年後帶隊來台灣比賽,是趟很特別的旅程。」

中華男足教頭蘭卡斯特(左)與索羅門群島教頭托阿塔在賽前記者會先禮後兵。(李弘斌攝)
中華男足教頭蘭卡斯特(左)與索羅門群島教頭托阿塔在賽前記者會先禮後兵。(李弘斌攝)

1999年,中華男足肩負鞏固邦交的任務出征南太平洋,尤其當時索國內戰,竟因中華隊造訪而解除戒嚴,民眾晚上可以出門看球、狂歡,是非常成功的足球外交。當時還是國腳的台電教頭陳貴人笑說:「大使還希望我們不要走呢!」

中華隊當時與索羅門的奧運隊、國家隊、聯賽冠軍隊各踢1場,全都握手言「和」。其中列入正式紀錄的國際友誼賽踢成2比2,前國腳黃哲明包辦中華隊的兩顆進球,他得意的說:「我有上他們的報紙喔!」

索羅門目前世界排名143,為大洋洲第2高,跟124的中華隊相去不遠。北市大同教頭強木在當時執掌中華隊兵符,則說索羅門的實力不錯,球風有一點像東南亞,「其實邀他們來很好,我們要贏也不容易,蠻拚的,誰把握好就贏!」

中華男足vs.索羅門群島,真的不只是場足球賽而已,背後還有外交人員的努力,以及與海軍敦睦艦隊長年訪問的歷史背景。為此,中華足協也宣布凡持海軍或外交部工作證,明天現場購票可享半價優惠。

(中時電子報)

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