有一個不為人知的旅遊小訣竅,但你卻沒注意到。懂得門道的人,會放棄一張往返機票的最後一段航程,因此省下大筆錢。不過,航空公司可不甘被佔便宜,因此不時傳出控告「棄程購票」旅客。專家指出,航空公司很少會告贏,原因是其定票價不合理。專家並透露,航空公司的票價高低,其實取決于飛到哪個機場,而不是距離長短。

BBC中文網報導,這個省錢訣竅叫做「棄程」(skiplagging),舉個例子,如果某人想從波士頓飛休斯頓,但是機票價格太貴。有人就會買一張從波士頓飛到拉斯維加斯,但在休斯頓轉機的機票,因為票價比從波士頓直飛休斯頓要便宜。乘客飛抵休斯頓後即離開機場,餘下機票上還有的一程航班則棄而不用。這樣一來,乘客實際上並未完成機票上的全部航程,但卻因此省了一筆錢。

航空公司正在竭盡所能來徹底杜絶此一伎倆。德國漢莎航空公司當時起訴了一名旅客,索賠2,000美元,這名旅客為了省錢放棄了一張往返機票的最後一段航程,此新聞上個月成了頭條新聞。航空研究公司航空情報的首席執行官韋伯認為,漢莎航空提起的這種訴訟只是一種恐嚇戰術。

「棄程購票這個問題是航空公司自身造成的。」旅遊諮詢公司創始人哈特維爾德表示,當航空公司推出愚蠢的航班定價方式,將飛到某些樞紐機場的票價定到高得離譜之時,那就不能怪乘客棄程。」

航空公司訂定票價的邏輯是這樣,「如果A航空公司有一個低票價的競爭對手,那麼A航空就會降價競爭;如果沒有這樣的競爭對手,那麼A航空就會加價。降價還是加價全部取決於競爭。這也就是為什麼航空公司會在一些航線上進行戰略性降價,而在其他航線則不會這麼做。」

韋伯表示,旅客棄程降低了航空公司從每個座位上獲得的收入,讓這筆利潤率本就很低的生意更趨複雜。哈特維爾德則稱,航空公司一般會超售機位,因為知道總有些旅客買了票不會出現在飛機上,因此不太可能出現機位空置的情況。

一般來說,棄程人士都是最老道的旅行者,且常常是航空公司的最佳顧客。誠然,想知道有多少人在棄程,唯一的方法便是詢問「Skiplagged」這個網站。這個網站就是為了幫助飛機乘客省錢而設立的。

最近的這起訴訟顯示,棄程作法可能會給乘客帶來風險。哈特維爾德說,如果乘客被抓到的話很可能就要在最後時刻買票,而這張票的價格要超出你想節省的部分。如果旅行社訂的棄程機票,可能今後再無法向航空公司買票。此外,他還說,航空公司可能會把曾購買棄程機票的乘客姓名通知其他航空公司,或者禁止該乘客搭乘飛機。

作家威爾遜(Benét Wilson)指出,棄程購票需自擔風險,航空公司可能漫天要價,乘客想要平衡票價的誘惑,得意識到你可能會被起訴,失去所常搭飛機賺到的飛行里程,甚至取消會員資格。

文章來源:省錢機票:航空公司深惡痛絶的便宜機票秘訣

(中時電子報)

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