1903年萊特兄弟的飛行者1號(Flyer1)首次試飛,第一次的飛行高度只有2公尺,飛行距離只有幾十公尺,然而僅100年以後,飛機已能越洋航行,載重達到幾百噸,著實嘆為觀止。簡介幾款最巨大的飛機。

A380:

歐洲空中巴士集團的A380,是首架真正意義的雙層客機(波音747僅有前半段是雙層),這也使它成為載客人數最大量的客機,在「頭等-商務-經濟」三艙等的模式時,可搭乘555人,要是採取最高密度的座位模式(全是經濟艙),可達到驚人的893名乘客。由於空間很大,A380的頭等艙是所有客機中最寛敞的,頭等艙設置2間各5坪大的淋浴間,還有吧台與臥舖,而商務艙與經濟艙的空間也比其他飛機來的大。

A380於2005年問世,至今已銷售給18個航空公司,共生產235架(其中半數是阿聯酋航空購買),即使飛航至今曾有一些小意外,但仍保持著事故零傷亡的良好紀錄。但是它單價相當昂貴,達到4.37億美元,而且4引擎客機的油耗成本高,不如雙引擎客機來的經濟划算,此外A380的起降跑道至少需要2700公尺,也使得它能起降的航點受到限制,因此訂單不如原預期的多,決定在2021年提前停產。

波音747是第一種噴射廣體客機,號稱巨無霸客機,已服務50多年。(圖/shutterstock)
波音747是第一種噴射廣體客機,號稱巨無霸客機,已服務50多年。(圖/shutterstock)

波音747:

美國波音公司1950年代完成的4引擎波音707客機,相當的成功,不過機身較窄、乘客量最多達到189人。於是波音在1960年代提出廣體客機計畫,以因應蓬勃發展的國際民航業,這就是波音747。

波音747採用了部分雙層設計,第二層佔機身長度約1/3,駕駛室就在第二層,而後方的空間可做為頭等艙或豪華商務艙。1968年,首款747-100問世,可乘載385人,成為第一種實用化的廣體噴射客機,而最新的747-800已提升到581人。它的最大起飛重量也一直是世直到A380問世之前,都被稱為「巨無霸客機」。

747的巨大,曾引起美國軍方的許多想象力,比如曾經設想將747改裝成裝滿巡飛彈發射器的核子轟炸機,還研發了可快速發射飛彈的旋轉發射器,之後這套發射器安裝到B-52轟炸機身上。另外,美國空軍還打算把747改成飛行航空母艦,可以從空中釋放小型戰機。這想法太無稽了一些,當然也沒成功。

由波音747改裝的E-4空中指揮機,是設想在戰爭危機時,美國總統的空中指揮部。(圖/shutterstock)
由波音747改裝的E-4空中指揮機,是設想在戰爭危機時,美國總統的空中指揮部。(圖/shutterstock)

不過,747倒是有改裝成美國總統專用的「E-4空中指揮機」,它上頭有一具明顯的通訊天線,可做為大戰爆發後的空中指揮所,所以也被稱為「末日專機」。總數有4架。在末日未到的時代,有時也會擔任美國總統的行政專機,也就是「空軍一號」。

另外,美國航太總署在研發太空梭之際,曾將747改裝成太空梭專用運輸機,頂部做了承重強化,水平尾翼也改成H型,以強化駝運過程的安定性。

然而,在波音777、A330這樣的越洋雙引擎廣體客機,有著更低的維護、油耗與更有彈性的航線選擇,波音747這樣的4引擎高成本飛機就顯的效益不足,所以正在陸續退出客機市場。

An-124是相當巨大的戰略運輸機,僅次於他的兄弟An-225。(圖/shutterstock)
An-124是相當巨大的戰略運輸機,僅次於他的兄弟An-225。(圖/shutterstock)

An-124:

俄羅斯安托洛夫的An-124,是前蘇聯時期就完成的長程戰略運輸機,最大載重達到230噸,比美國的C-5銀河式(209噸)還更高,能直接運輸3輛戰車或是等重的戰機,它問世於1982年,成為當時全世界最大的飛機,還超過波音747,生產總數56架,多數在軍方服役,也有一些民間運輸公司租用。

An-225原本是運輸太空梭之用,雖然太空梭計畫停止,但運輸能力仍大放異彩。(圖/shutterstock)
An-225原本是運輸太空梭之用,雖然太空梭計畫停止,但運輸能力仍大放異彩。(圖/shutterstock)

An-225:

An-225是由An-124延申而來,是配合蘇聯航太單位研發暴風雪號太空梭所研發,因為太空梭需要專門駝運用的運輸機(有點像美國航太總署改裝747一樣),雖然說是源自An-124,但是An-225的改裝幅度相當的大,運量達到空前的250噸,是世界最大的運輸機,直至今日仍未被打破。

隨著蘇聯太空梭計畫停止,An-225僅造出1架(第2架未完成),這一架成為安托諾夫航空運輸公司的主力運輸機,接受各地委託運輸最大型的貨物,在2004年曾接受友達光電的委託,運輸160噸重、高度達到4公尺的第6代彩色濾光片生產設備。

中國大陸一直希望能與安托諾夫合作,重開An-225的生產線,不過雙方就利潤分配的問題還沒有交集。

(中時電子報)

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