中華男足在今年首場主場國際賽0比1不敵友邦索羅門群島,老實說,比賽是「緊張有餘、精彩不足」,兩隊的簡單失誤都偏多,但以此否定新教頭蘭卡斯特(Louis Lancaster)的起手式並不公允。事實上,在這場沒有「台灣隊長」陳柏良的比賽,蘭卡斯特在戰績壓力下,給了年輕球員最大的表現舞台,才是亮點所在。

蘭卡斯特原本是「神奇教頭」蓋瑞懷特(Gary White)的助手,前年9月懷特上任,中華隊連勝蒙古、巴林,甚至在他1年任內締造主場7戰全勝的完美戰績。目前蘭卡斯特帶了兩場,平緬甸、負索羅門,起手式矮了一截,但事實真是這樣的嗎?

首先,別忘記懷特的主場7連勝,作為首席助教的蘭卡斯特居功厥偉;其次,中華隊自從去年底的東亞盃賽事後,球員都處於休季狀態,要在10天左右整合國內聯賽尚未開打的本土社會球員、最近有踢大專聯賽的學生球員,以及旅外的職業好手,非常困難,此役發生許多簡單的傳球失誤,顯示出球員多不在比賽狀態。

懷特當時上任時,中華隊從該年3月就開始踢亞洲盃資格賽,6月還在客場取勝新加坡,儘管台北世大運前日籍教頭黑田和生因病告假,處於群龍無首的狀態,但國家隊的體質並不差,也進一步在有經驗與專業的懷特教練團帶領下產出佳績。

索羅門群島的足球聯賽採跨年賽制,目前球員正處於聯賽賽季中,也相當敢用身體與中華隊碰撞。(中華足協提供)
索羅門群島的足球聯賽採跨年賽制,目前球員正處於聯賽賽季中,也相當敢用身體與中華隊碰撞。(中華足協提供)

論狀態,就連遠道而來的索羅門群島,因為該國球員已在聯賽球季中(索國踢跨年賽季),國腳除了少數在斐濟或紐西蘭踢球,大多來自國內聯賽,整合難度都沒有中華隊高。

蘭卡斯特當然知道外界會拿他的戰績來跟懷特比較,但他還是在球員狀態不佳的背景下扛下這種壓力,給年輕球員極大的表現空間,一如他在賽後記者會所強調的,這是個新的開始,所有球員只要努力,就可以獲得表現機會。

李祥偉(左)以訓練中的積極態度,獲得蘭卡斯特青睞。(李弘斌攝)
李祥偉(左)以訓練中的積極態度,獲得蘭卡斯特青睞。(李弘斌攝)

22歲小將李祥偉是最好的例子,他在懷特任內只有陪練的分,這次集訓卻以積極態度獲得蘭卡斯特青睞。在陳柏良請假的情況下,即使攻擊中場有懷特時代就冒出頭的「甜甜圈弟弟」沈子貴(Will Donkin),蘭卡斯特在對緬甸、索羅門都讓李祥偉先發。

事實上,李祥偉有強度,敢於衝撞,很適合蘭卡斯特目前打高位拚搶的戰術需要,沈子貴則有盤帶與遠射的能力,各有優點。主場對索羅門之戰,蘭卡斯特讓兩人各踢上下半場45分鐘,有公平的表現機會。

賽後被問到中華隊上下半場射門次數為2比8,是否為攻擊中場換人造成的差異,蘭卡斯特也捍衛李祥偉的表現,強調攻勢跟場上比數、局面都有關係,畢竟中華隊在上半場終了前失球,下半場必須搶攻,領先的索羅門開始退守,射門機會增加,不會只是更換一人所致。

陳瑞杰(左)連兩戰替補上陣表現精彩。(中華足協提供)
陳瑞杰(左)連兩戰替補上陣表現精彩。(中華足協提供)

另一位同樣在懷特時代未被考慮的北市大同前鋒陳瑞杰,連兩戰都獲得替補上陣機會,也成為中華隊表現最出色的亮點之一。特別是對索羅門下半場最好的一次破門機會,就是他在右路下底的小角度橫傳,若非前鋒李茂滑倒,中華隊可能已經追平了比分。

簡單來說,在陳柏良請假的情況下,把溫智豪或吳俊青往前推,防守中場用另一位經驗豐富的老將陳毅維,是較能確保戰果的保守調度。蘭卡斯特卻趁著陳柏良請假,化危機為轉機,把攻擊中場變成開放競爭的位置,也藉此傳達給所有人機會的理念。輸球是此時要繳的學費,等國腳們進入賽季狀態,下次集結的中華隊會很有看頭。

(中時電子報)

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