一般人對英國人喜愛運動的印象之一,就是狂熱的足球迷或現代板球起源地,不過來自英國南部港口城市樸茨茅斯的34歲男性梅洛斯(Joey Mellows),卻深深愛上了棒球,為了達成今年看162場美國職棒大聯盟(MLB)的比賽,毅然辭去老師工作,踏上棒球築夢之旅。

就跟普通樸茨茅斯男孩,梅洛斯從小就是樸茨茅斯足球隊球迷,4年前到韓國教英文時,開始看棒球,有次度假和父母到日本旅遊,進場看一場棒球賽後,從此迷上棒球的魅力,就從足球迷變成了棒球迷,並試著讓家人、朋友一起加入他的行列。

當梅洛斯看到洋基隊和紅襪隊今年6月會到英國倫敦進行兩場比賽的消息後,心裡浮現一整年要到現場看MLB比賽的念頭,「洋基、紅襪是大聯盟有名的勁旅,我覺得會是建立對棒球有更多興趣的好時機。」梅洛斯目標一年進場看162場比賽,等於一支大聯盟球隊一季例行賽比賽場數。

梅洛斯逛大聯盟商品店,挑選帽子。(資料照/美聯社)
梅洛斯逛大聯盟商品店,挑選帽子。(資料照/美聯社)

就這樣,梅洛斯辭掉在中國大陸的英文老師工作,從韓國、日本開始這趟棒球之旅,上周在日本東京巨蛋舉行的MLB水手隊和運動家隊海外開幕戰、梅洛斯就在現場見證水手隊日本球星鈴木一朗職業生涯最終戰,他說:「很多人對我正在從事真正熱愛的事物印象相當深刻,家人都很支持我,同事們則是有點訝異,現在他們都有追蹤我的推特看著我這趟旅程,我覺得他們開始有點嫉妒我了。」

梅洛斯的棒球之旅將橫跨三大洲(亞洲、美洲及歐洲),他計畫用存款、信用卡來負擔開銷,生活上盡可能能省則省,也會把所見所聞分享在推特「@BaseballBrit」,他補充:「我希望藉由我,能讓家鄉更多人開始問棒球相關問題,並覺得去看場棒球比賽也是挺不錯的。」

(中時電子報)

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