美中貿易談判一連2天在北京進行第8輪高級別經貿磋商,儘管外媒報導,雙方在強制技術轉讓等問題取得空前進展。但美媒指出,美國與中國大陸貿易談判最嚴重分歧在於,美方對一項機制的堅持,就是未來中方未徹底執行協議時,美國有權祭出關稅制裁,而此事勾起中國人對清末鴉片戰爭簽署不平等條約的「百年國恥」記憶。

紐約時報報導,美中談判代表將在近兩天於北京舉行第8輪磋商,下週中國代表團將赴華盛頓進行第9輪協商,為了讓雙方努力達成一致看法,川普政府先前對於未來美中協議的執行描述幾種概況。

美國貿易代表賴海哲上個月在一場國會聽證會中表示,若中方未遵守協議,美方將以「單方面」的方式回應。川普政府指出,若北京未信守達成的貿易承諾,將允許美方加徵關稅,且中方同意不採取懲罰性措施報復。不過紐時說,中國拒絕川普政府的這項要求。

報導指出,美方這種要求很難讓中方吞下,有歷史學家表示,部分原因是令中國人想起清末不平等條約的痛苦記憶。

去年5月,美方貿易團隊向北京提交一份大膽的經濟要求清單時,中國大陸官媒《環球時報》以「當現在是1840年?」的標題反擊。1840年是清朝道光20年,也是爆發鴉片戰爭的年代,3年後以《南京條約》告終,當時把香港割讓給英國,並開放幾個新的貿易港口,還允許英國商人在中國自由貿易,不受任何限制等,簽訂一連串不平等條約。

歷史學家Stephen R. Platt說,在中國,每個小學生和受過教育的人都知道這段「百年恥辱」,19世紀那段痛苦歷史揮之不去的記憶,反映出中國如今渴望建立一套利於中國條件的全球貿易秩序。

部分歷史學家認為,事實上,中國過去也從那些不平等條約中得到好處,如促使中國的機構和教育體系走向現代化。賴海哲上周表示,美方要求中國做出的改革,其實是幫助中國經濟,而非傷害中國經濟。

儘管美中談判以追求雙方利益為最大共識,但美方要求中方做出改革,很難不讓人覺得是恃強凌弱或不顧中國人的感情。

(中時電子報)

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