大聯盟今年開季的外籍球員多達251人,佔全體人數28.5%,最高時候(2017)達到29.8%,將近3成球員來自海外。這個比例還超過國際化很久的美國職籃NBA(大約24%外籍球員),所以大聯盟表面上是國際化很徹底的職業聯盟。

然而這251人之中絕大部分是中南美球員,多明尼加102人、委內瑞拉68人、古巴19人,每年光是多明尼加明星隊的戰力就足以抗衡美國本土明星隊。他們雖然把總冠軍賽稱為「世界大賽」,其實看起來比較像「美洲大賽」。至於東亞棒球最強大的日本只有6人進入開季名單,韓國5人,台灣1人。這是因為東亞國家擁有較完備的職業舞台,旅外並非選手的唯一出路。相較之下中南美選手地緣與文化相近,更容易被大聯盟吸收。

亞洲職棒設有3至4人的洋將限制,大聯盟則沒有限制,紐約洋基隊今年多達10人是外籍球員,田中將大、查普曼(Aroldis Chapman, 古巴)更是年薪千萬美元的超高薪洋將。運動家、費城人也有超過10位外籍球員進入今年開季名單,最多的是白襪13人。

除去近日宣布退休的鈴木一朗,今年出身東亞的大聯盟開季球員還有12人:

日本

田中將大 (洋基)

達比修有 (小熊)

前田健太 (道奇)

大谷翔平 (天使)

平野佳壽 (響尾蛇)

菊池雄星 (水手)

韓國

秋信守 (遊騎兵)

柳賢振 (道奇)

崔志萬 (光芒)

姜正浩 (海盜)

吳昇桓 (洛磯)

台灣

陳偉殷 (馬林魚)

(中時電子報)

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