中美貿易談判已經進行八輪談判,而兩國貿易戰中,美方指責中國大陸偷竊科技為主要癥結點之一,彼此爭執不下,使雙方進行多輪談判以謀求共識。但美媒指出,其實美國不用為此大動肝火,因為中國大陸今天的作法,跟18世紀的美國如出一轍,根本是五十步笑百步。

美聯社作家威斯曼28日發表文章表示(Paul Wiseman),18及19世紀中最熱衷竊取別國先進技術的,不是他國,正是美國;而美國現今指責中國大陸從事這種偷竊違法行為,曾在兩世紀前幫助美國超越歐洲競爭對手,成為工業巨人。

兩百多年前,美國尚處於缺乏技術勞工的年輕國家,也一樣無視別人要求保障商業機密,靠著偷竊技術來進步。雜誌「外交政策」(Foreign Policy)2012年詳查美國過去這段工業間諜的可恥歷史後,稱19世紀的美國活脫脫就是今日的中國。

文章指出,鼓動剽竊的官員是當時的美國財長漢密爾頓(Alexander Hamilton),苦主則是英國。漢密爾頓為讓國家轉變為工業強權,1791年時主張美國需「取得一切在歐洲出名的機械」。美國在18世紀要想成為經濟強權,獲得高級技術人員或業內行家,也跟取得硬體一樣重要。

智財海盜當時還會獲美國讚揚。現為美國布朗大學華森國際與公共事務研究中心(Brown University's Watson Institute for International and Public Affairs)、著有「走私者國度:非法貿易如何造就美國」(Smuggler Nation: How Illicit Trade Made America)一書的安德瑞亞斯(Peter Andreas)在其書中所載,一個將棉花處理機具從倫敦走私到美國的人,還被賓州貿易團體盛讚「山寨紡織機具的巧匠」,願提供重賞。這部仿冒版的機具,還出現在1788年於費城舉行的國慶遊行隊伍。漢密爾頓1791年時還授權財政部,給願將仿製版英國紡織機械帶到美國的英國紡織工人生活津貼。

雖然英國為防技術外流,對輸出工業設備祭出重罰,並揚言對招攬英國技工到海外科處1年刑責,但全都徒勞無功。

安德瑞亞斯表示,「我們今天告訴中國的是,『照我說的做,別學我的作法』。但事實是,美國自己過去就是全球智財剽竊的溫床。」安德瑞亞斯並不反對美國對抗中國大陸的侵權行為,「但從回顧史實的角度看,責難與義正詞嚴就大可不必」。

文章來源:In trade wars of 200 years ago, the pirates were Americans

(中時電子報)

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