美國政府商業網公布,美國海軍陸戰隊計劃訂購近240萬枚輕量聚合物外殼製成的.50口徑機槍彈藥,所謂輕量聚合物,是指尼龍、塑膠這類的非金屬材質,重量可大幅減輕。

防衛部落格(defence-blog)報導,美國海軍陸戰隊系統司令部(MCSC)正打算與MAC,LLC公司簽約,購買他們生產的聚合物外殼.50子彈,將在3年內交付240萬發。MAC,LLC公司位在密西西比州的貝聖路易斯市(Bay Saint Louis),該公司於2007年成立,主要業務就是供應子彈給海軍陸戰隊。

子彈分成彈頭、推進藥、底火和彈殼4部分,彈頭就是衝出槍口殺傷目標的部分,而推進藥則裝在彈殼裡,子彈的底部是底火,就是被撞針擊打而引爆推進藥的裝置。底火需要足夠的硬度,必定要金屬來製作,不過包裝推進藥的彈殼,理論上不需要太強調材質,因此早在20世紀50年代,就已有提出彈殼改用塑膠製造的想法,使子彈的重量輕量化。不過上述只是理論,塑膠彈殼其實並不好製作,仍然是強度問題,如果塑膠殼與彈頭拉力不足,子彈可能會脫落;如果拉力太大,子彈可能無法擊發。如果強度不均勻,彈殼可能在擊發時斷開,導致槍膛被碎片卡住。

MAC,LLC公司在2012年提出該公司版本的塑膠彈殼專利,2014年通過,開始生產.338中型機槍塑膠殼子彈,得到美國軍方的注意,並開始測試。

該公司稱,塑膠殼子彈的重量比傳統的黃銅殼子彈要輕上25%~45%,而減輕的重量就可以使步兵攜帶更多彈藥,或是水、電池等其他裝備,至於射擊的手感與子彈射程都不會改變。

除了MAC,LLC公司以外,PAC公司也有塑膠殼子彈。

文章來源:U.S. Marine Corps to buy 2.4 million polymer-cased .50 caliber ammunition
文章來源:Future Firearms Ammunition Technology 002: Polymer-Cased Composite Ammunition – Lightening the Load, Pt. 2

(中時電子報)

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