台茶18號的春芽帶有花香與蔗香,被稱為初蕊。(沈揮勝攝)
台茶18號的春芽帶有花香與蔗香,被稱為初蕊。(沈揮勝攝)

台茶18號「紅玉紅茶」的春芽,常帶有蔗香、花香等獨特清甜,6、7年前,農委會茶改場與魚池鄉農會腦力激盪,名之為「初蕊」。今年初蕊因受去年入冬後長時間乾旱影響,萌芽參差不齊產量銳減,僅為往年正常量3分之1或更低,且還得分梯摘採,農民皺眉頭。

日月潭知名品茶師葉建宏表示,所幸3月初春雨滋潤,品質未受影響,但採摘工作確實麻煩,採茶工人邊摘還得邊看哪1芽可摘、那1芽需再等幾天?採茶效率變低,對農民來說是另種成本負擔。

仙楂腳地區茶農吳錫宜、澀水茶農謝秀丹與陳秋坤說,這兩周春茶分梯採摘修枝後,總算讓茶樹下次的萌芽同步化,5、6月的夏茶,採摘時機與產量將更整齊。

陳秋坤種植台茶18號約5分地,去年初蕊茶菁採收量為150公斤,但今年分梯摘採,累計才30多公斤,為正常產量的2成多;其他農民也都在2成多到3成多之間。

製茶師葉瑞綿表示,台茶18號的春芽以暖茶製法,質地溫潤帶有蔗香,頗受年輕族群歡迎,小包裝均價每台斤約2400元,但依品級不同售價略有差異。日月潭紅茶館與五城、鹿篙、澀水、果園、中明和仙楂腳地區各茶農提供選擇。

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