北港鎮媽祖信徒為迎接苗栗白沙屯拱天宮徒步進香團,特別製作8支高2公尺、重20公斤的「大支香」,並由彩繪師畫上吉祥圖案,將於8日隨著媽祖展開「大支香」徒步進香,全程點燃表達對媽祖的虔誠信仰。

白沙屯徒步進香團將於本月8日凌晨出發,展開為期10天9夜的北港進香之旅,媽祖信眾蔡嘉彰、馬瑋伶、黃谷江、黃志偉等人,為迎接這1年1度的宗教盛事,自製8支超大型「大支香」,全程燃香禮敬媽祖。

負責製作「大支香」的蔡嘉彰、馬瑋伶表示,10餘年前他們購買市面上的大支香隨著白沙屯媽祖進香,發現含有過多的化學助燃劑,扛香者經常被香灰燙傷,因此5年前開始以檀香、沈香、中草藥自製大支香,並成立「大支香聖香媽」徒步軍團。

由於大支香製作過程耗工費時,蔡嘉彰、馬瑋伶每年中秋節過後便開始準備製作材料,經過一層層的塑形、乾燥,農曆年前約可完成6至8支,進香前3星期再由彩繪師黃志偉畫上龍鳳、花鳥、祥獸等圖案,每支造價超過萬元。

負責扛大支香的黃谷江說,大支香高約2公尺、直徑約20公分,重達20公斤,行走時每支可燃燒3天以上,若靜置則可超過10天,進香過程由他全程扛香,其餘夥伴在旁處理周邊事宜,10餘年來從不間斷,大家用這種方式表達對媽祖的虔誠信仰。

(中時 )

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