大陸掌控全球稀土供應鏈

為確保保高科技產品和武器裝備生產所必需的稀有金屬不受制於人,美國川普政府將推進相關資源的回收再利用,主要包括研發從廢舊鋰電池中提取稀有金屬的技術。消息人士指出,一旦稀有金屬回收工作上了軌道,美國所需的稀有金屬將完全實現國內供給,可以大幅降低從中國大陸的進口依賴程度。

據《觀察者網》報導,上周美國ThRee產業顧問詢公司總裁詹姆斯·甘迺迪(James Kennedy)在美國《國防》月刊網站發文指山,中國大陸稀土加工扼住美國命運的咽喉,美國防技術領先地位相對下降與其稀土能力的衰落是同步的,而與此同時中國大陸的進步主要源於稀土資源生產、精煉、材料科學、國防應用等方面付出超乎尋常的努力。

以機械化設備大量開採的大陸內蒙古自治區包頭市白雲鄂博稀土礦。目前中國大陸不只是產量最大,與稀土相關專利技術數量也最多。(圖/美聯社)
以機械化設備大量開採的大陸內蒙古自治區包頭市白雲鄂博稀土礦。目前中國大陸不只是產量最大,與稀土相關專利技術數量也最多。(圖/美聯社)

日本《讀賣新聞》引用美國地質調查局的統計數據稱,美國國內使用的十種以上稀有金屬的進口來源地都是中國大陸。目前,全球1/3以上鈷的開採權益都由中國企業掌握,而中國大陸的稀土產量更是占到全球的8成。美國的白金、錳和稀土金屬等主要礦物,都仰賴從中國大陸、俄羅斯等少數幾個國家進口。23種關鍵礦物中有21種靠海外進口,其中20種主要依賴中國大陸,包括幾乎所有用於高階電子產品的稀土金屬;而多數鉑族元素則來自俄羅斯和南非,鈮來自巴西,鈷則來自剛果。

川普則是在2017年底簽署了針對稀有金屬資源的行政令,將包括鈷在內的35種礦產資源列為重要礦物,指示要擴大在國內的勘探、開採和回收以減少關鍵礦物供應中斷對美國造成的衝擊。川普表示,不管中斷原因是敵對政府行為還是自然災害,「美國不能繼續靠依賴像俄羅斯和中國這樣的競爭對手,來維持我們的經濟實力和國家安全。」

報導說,今年2月美國能源部已撥出1500萬美元的預算,在伊利諾州新建了國家回收研究基地,並與大學及其他民間機構與企業合作,從鋰電池中提取鈷、鋰等稀有金屬的技術用於實際生產。消息人士表示,一旦稀有金屬回收工作走上軌道,美國所需的稀有金屬將完全實現國內供給,從而大幅降低從中國大陸的進口。

《讀賣新聞》指出,日本十年前也曾因中國大陸稀土出口減少、市場價格大漲而受到影響。

《觀察者網》表示,3月初上海有色金屬網稱,根據美國地質調查局2019年最新發佈估算資料,2018年全球稀土產量增長28.8%,其中中國大陸增產和美國重啟開採是2018年產量增長的主要原因。此前2016年、2017年美國稀土產量為零。

美國本土的最後一個稀土礦於1998年停止開採,相關設備多數賣到中國大陸。雖然美國國內曾多次提出恢復稀土資源開採與加工的計劃,但都因國際稀土價格較自行開採要低很多而難以進行。相關產業專家分析,美國如果要恢復稀土開採與提煉的供應鏈,相關設施建立與新技術、專利的購買問題不少,供應鏈要成型大約需要15年時間。

文章來源:為擺脫對中國稀土資源的依賴,美國出「新招」

(中時電子報)

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