日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)5日表示,小行星探測機隼鳥2號 (Hayabusa 2)成功在龍宮小行星(Ryugu)表面擊出人造隕石坑,至於人造坑洞的畫面,還需一段時間的資料接收才會回傳。

日本共同社報導,隼鳥2號目前的位署在距離地球3億公里的小行星帶,它在直徑900公尺、四角型的龍宮小行星上空500公尺處繞行,而4月5日進行的試驗,是將2公斤的銅質彈丸,以秒速2公里的速度,撞擊到小行星表面,如果條件良好,應該能形成直徑數公尺的圓坑,要是真的成功,隼鳥2號計畫在5月嘗試登陸在坑洞裡或附近區域,並採集岩石樣本。

JAXA表示,隼鳥二號不會實況拍攝彈丸擊中小行星的過程,因為撞擊時,小行星必會有大小不一的岩石碎片飛散,有可能飛濺到隼鳥2號的所在高度。為避免被碎片擊中損傷機體,撞擊的瞬間,隼鳥二號會繞到小行星背面躲避,在接下來的兩週左右的時間裡,等待碎片逐漸回落,然隼鳥2號會返回龍宮上方20公里處,確認是否順利形成了隕石坑。

日本隼鳥2號的銅質衝擊器分離,此時距離龍宮約500公尺,這張照片是隼鳥2號光學導航相機拍攝的,拍完照後它就飛到小行星後方躲避。(圖/JAXA)
日本隼鳥2號的銅質衝擊器分離,此時距離龍宮約500公尺,這張照片是隼鳥2號光學導航相機拍攝的,拍完照後它就飛到小行星後方躲避。(圖/JAXA)

這項任務並不是為了無意義的射擊好玩,而是幫助科學家了解龍宮這類的小行星,內部的組成。科學家認為,這些小行星是在太陽系形成初期就已經存在,因此它是早期太陽系岩石質材料的樣本,主要是想調查水份有多少。科學家相信,地球的形成初期,不斷與含水的隕石撞擊,終於形成海洋。因此對龍宮小行星的調查,也是對地球生命有機物等從何而來,這類的起源研究。

文章來源:詳訊:“隼鳥2號”或已在小行星製造人造隕石坑

文章來源:Japan's Hayabusa2 Shoots Copper Bomb at Asteroid Ryugu to Create Artificial Crater

(中時電子報)

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