美國與中國大陸的5G戰爭尚未分出勝負,如今外媒踢爆,美國已另闢新戰場,下個目標瞄準的是鋰礦生產主導權,將在5月上旬召集相關業界人士,開會商討在美國境內建立電動車原材料供應鏈大計。

鋰電池生產過程。

路透社5日援引3名消息人士指出,美國政府已邀集車商、鋰礦開採商等業界人士,於5月上旬召開一場「史無前例」的會議,目的是建立美國本土的電動車材料供應鏈。

特斯拉、福特、通用汽車等車商都計畫出席,礦商部分預計出席名單包括美商雅寶化學(Albemarle Corporation)、鋰商Livent Corp,另外政府方面包括參議院能源委員會的共和黨籍參議員霍文(John Hoeven)、穆考斯基(Lisa Murkowski)等已受邀出席,美國國務院、能源部、內政部、美國地質調查局等部門也會派員參與。不過特斯拉、通用汽車尚未回應報導是否屬實。

消息人士指出,穆考斯基預計透過立法,簡化鋰礦及其他礦物開採許可的流程、促進聯邦政府研究美國本土重要礦物的供應情形,以及礦物回收等相關議題。

除此之外,包括加拿大鋰礦商Lithium Americas Corp在內等5大礦商也被納入此次鋰礦開採計畫,計畫的具體目標是希望礦商能發展出新技術,從黏土、溴、甚至是廢棄油田當中提煉出金屬物質,技術若開發成功,將能徹底改變遊戲規則,如果每一間公司都能如期於2022年上線,那麼屆時美國每年至少能生產77,900公噸碳酸鋰,成為全球最大鋰生產國之一。

不過現況是,儘管如福斯汽車、特斯拉等電動車商以及電池製造商逐漸在美國擴張版圖,投入數十億美元研發新技術,製造電池的關鍵金屬原料仍相當仰賴進口。而根據倫敦智庫Benchmark Minerals Intelligence的統計數據顯示,在全球電動車供應鏈版圖中,中國大陸扮演壟斷地位,供應全球2/3鋰離子電池,美國則僅占其中的5%,除此之外,大陸還控制全球絕大多數鋰加工設施。

另外根據美國地質調查局的,隨著電動車的需求提升,美國自2014年以來鋰礦的進口量幾乎倍增。

這個趨勢對美國來說是個警訊,霍文表示:「我們必須找到方法,更有效地發展國內重要礦物供應,這些資源對國家安全、經濟都至關重要。」業者艾蒙德森(Jesse Edmondson)同樣認為建立國內電動車供應鏈是非常「完美的藍圖」,「能讓美國再次偉大。」

不過目前還沒有任何一家礦商已取得足夠資金來投入研發,過去鋰開發計畫也面臨多重阻礙,因此專家認為實際上能達到的產量或許難以符合預期。

文章來源:Exclusive: United States sets sights on China in new electric vehicle push

(中時電子報)

#電動車 #美國 #中國大陸 #鋰電池