美國海軍兩棲攻擊艦「黃蜂」號現身黃岩島外海

美國海軍兩棲攻擊艦「黃蜂」號(USS Wasp, LHD-1)滿載F-35B隱形戰機,在南海黃岩島外海進行演練,而這很可能激怒北京。

據菲律賓ABS-CBN新聞網,《動力》(The Drive)網與《商業內幕》(Business Insider)網9日報導,黃岩島漁民早已習慣外國軍艦出現在這爭議海域,但9日見到停滿艦載機的「航母」,在中菲存有主權爭議的黃岩島外巡航,並執行飛行演訓,還是頭一遭。

不過,他們所謂的航母,其實是「黃蜂」號。事實上,這艘兩棲攻擊艦從3月起就現身南海,3月30日抵達菲律賓,以參加美菲2019「肩並肩」(Balikatan)聯合軍事演習,而這是F-35首度參演。由於「黃蜂」號不尋常地搭載了起碼10架F-35B戰機,先前已引發關注。

多年來,美國海軍與陸戰隊一直在認真考慮,在必要狀況下,要將兩棲攻擊艦化為輕航母,如今似乎正在加以驗證。在美國海軍考慮減少大型航母的數量下,這構想似乎愈來愈靠譜。

美國海軍兩棲攻擊艦「黃蜂」號在南海

美國海軍在有關美菲軍演的聲明中說,「黃蜂」號與F-35B合體,象徵美方提升了致力維持印太區自由開放的軍力。而參與「肩並肩」聯合軍演,則展現了萬一盟國發生危機或天災,美軍可以迅速在前線部署,提供支援的能力。

《商業內幕》指出,美軍在黃岩島演訓前,對南海的自由開放承諾,其實看來似乎都針對北京。

美媒廣泛分析,中方控制黃岩島不只是為了漁獲,而是為了掌握南海的控制權,建構成南海的「戰略三角」(strategic triangle)。黃岩島和西沙群島分別位於南海北部的東、西邊,位置極具戰略意義,與位於南海南方的南沙群島,可形成所謂的「戰略三角」。而解放軍在南沙及西沙已部署了軍事設施,如今只剩下黃岩島,因此北京積極設法在當地填海造島。

美軍太平洋司令部前司令哈里斯(Harry B. Harris Jr.)認為,如果北京也將中沙群島的黃岩島軍事化,讓「戰略三角」成形,將能達成在2020年前實際控制整個南海的目標。

文章來源:Aircraft carrier spotted off Scarborough Shoal
文章來源:A US warship loaded with F-35 stealth fighters was apparently spotted near a disputed area in the South China Sea
文章來源:U.S. Amphibious Assault Ship Loaded With F-35s Operating Off Disputed South China Sea Shoal

(中時新聞網)

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