鶴鴕(學名Casuarius),又稱「食火雞」,那食火雞是什麼動物?人們叫牠「食火雞」,但牠不是雞,而是鳥類;是鳥類,卻不能飛。

維基百科記載:食火雞學名叫鶴鴕,居住於新幾內亞及東北澳洲大型不能飛的鳥類,除了體型第一大的非洲鴕鳥和第二大的澳洲鴕鳥,第三大就是它了。要說起這隻鳥,它可在人類還沒有出現以前就已經存在了,所以它的翅膀退化嚴重,比鴕鳥的雙翼退化更早,因此空有一對翅膀,但根本飛不了。

它們有170公分以上的身高,體重在70公斤左右,簡直就是一個彪形大漢。頭頂的角質盔最為奇特,高高扁扁,呈半扇形偏向一側生長。

它們能夠發出比其他鳥類都要低頻率的叫聲,頭頂上的角質盔就是這種次聲波的接收器。頭頸裸露部分主要為藍色;頸側和頸背為紫、紅和橙色,前頸有2個鮮紅色大肉垂,說起來也是挺傲嬌的配色。

脖子上的這塊肉垂,被人們想像成它吞吃下的火團,加之它的樣子像大雞,所以便有了「食火雞」的名字。

「食火雞」的利爪長達10公分以上,像刀一樣鋒利。(圖取自《微信》)
「食火雞」的利爪長達10公分以上,像刀一樣鋒利。(圖取自《微信》)

食火雞有一對長達12公分長、匕首一樣鋒利的爪子,利爪結合強有力的腿,能夠輕易將人類開膛而鉤出內臟;對付狗和豬等動物,只需一擊即可奪命。食火雞雖然兇猛,但並不嗜血,平時主要食漿果和熱帶植物的種子,只有在果實青黃不接時才偶爾吃昆蟲、小魚、鳥及鼠類。

由於人類的擴張,侵入了牠的領地,讓牠感覺安全受到威脅,出於保護自身、産下的蛋和幼兒,才變得主動攻擊靠近的人和動物。人受到攻擊,出於害怕,會自發調頭就跑,這是錯誤的,只會引來食火雞窮追不捨的攻擊。正確的方法是面對食火雞,然後慢慢向後倒退到樹叢後面或者爬上樹。所以以後看到「食火雞」時,千萬別想到復活節大餐,還是趕緊閃遠點吧!

(中時電子報)

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