經濟合作暨發展組織(OECD)最新報告指出,美國和其他富裕國家的中產階級持續萎縮,財力也不斷被削弱,這情勢會威脅到政局穩定和經濟發展。

1985年是西方中產階級的全盛期,當時整體中產階級的所得是最富有階級的4倍。但30年過後,中產階級所得的倍數已不到3倍。這段期間中產階級所得增長放緩,而居住、教育和醫療等費用增加幅度卻高於所得增幅。

這顯示,中等收入家庭的負債愈來愈沉重,對自身財務則愈來愈沒安全感。與此同時,過去年輕世代容易晉身為中產階級,但現在愈來愈難。OECD報告顯示中產階級不但壓力沉重,自金融危機爆發後對政治愈來愈不關心。

OECD觀察成員國就業問題的部門主管史卡佩塔(Stefano Scarpetta)認為,這已不是中產階級的一種感受,而是真實承受的壓力。

OECD建議各國政府應透過降低稅率來減輕中等收入勞工的壓力,並轉向富人提高課稅來彌補政府的稅收來源,同時採取措施去降低中產階級在居住、教育和醫療等負擔。

OECD的中產階級定義為,收入介於全國收入中間值2倍至75%的區間。以美國為例,個人收入在2萬3,400美元到6萬2,400美元區間即屬中產階級。過去30年來,OECD成員國裡中產占整體人口比率從64%縮小至61%,但其中美國、以色列、德國、加拿大、芬蘭和瑞典的縮小幅度更大。

已開發國家的整體中產階級規模都在縮減。在嬰兒潮世代,70%中產階級在其20來歲時便已達到階級,但千禧世代在此年齡層成為中產階級的比率卻下降至60%。

美國有50%人口屬中產階級,但北歐和部份歐洲國家則有70%。OECD報告認為,美國中產有三分之一支出是花在居住上,高於1995年的四分之一。這解釋了何以美國中等收入高,但中產階級占人口比例卻低於歐洲的主因之一。

(工商時報)

#美國