4月11日,SpaceX第二次發射獵鷹重型火箭(Falcon Heavy),將沙商用烏地阿拉伯的通訊衛星Arabsat-6A送到地球靜止軌道,而且這一回,3具推升火箭在返回時都成功降落,中間的主火箭降落在海上的無人回收船。然而就在拖運回陸地的過程中,因為風浪過大的關係,主火箭跌進海裡,回收功敗垂成。SpaceX表示,這次事故將不會影響即將發射的其他火箭。

太空新聞(space news)報導,獵鷹重型火箭是將3具獵鷹9號火箭集合在一起,達到3倍的推力,其中左右兩枚會先行脫離,之後降落在陸地平台上,而中間的主火箭會在低太空才與酬載分離,由於飛行軌道的關係,主火箭返回地球時,它的位置會在大海上,因此需要平台船去接。去年的第一場測試發射任務時,左右兩枚助推火箭都能成返回陸地平台,然而主火箭在降落海上時,因燃料提前耗盡進落進海中,回收任務失敗。

3支並聯的獵鷹重型火箭,是目前推力最大,而且可回收的太空火箭。(圖/spaceX)
3支並聯的獵鷹重型火箭,是目前推力最大,而且可回收的太空火箭。(圖/spaceX)

4月11日的發射任務記取了教訓,主火箭終於成功降落在海上平台,可就在拖運回航時,因為海浪波濤洶湧,打高聳的火箭給打翻落海。

Space X發言人詹姆斯葛雷森(James Gleeson))說:「由於海況惡劣,中央火箭確定無法保持直立狀態。」

其實SpaceX開發了一種「八角形物」(Octograbber )的機器人系統,在獵鷹9號火箭降落後,可以立即到火箭底部將其固定,然公司消息人士稱,「八角形物」不適用獵鷹重型火箭,兩者的接口不太相同,因此在這次任務派不上用場。

不管如何,獵鷹重型火箭已經完成2次成功發射,而且一次比一次更進步,下一獵鷹重型火箭的任務已經確定,用於美國空軍的太空測試計劃,其會中攜帶了許多技術示範衛星,預計將在6月份發布實際發射日期。

文章來源:Falcon Heavy center core toppled after landing

(中時電子報)

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