稀土是目前高科技產業與軍事工業不可或缺的重要資源,中國大陸占全球產量逾70%,不僅是全球最大出口國,在稀土市場擁有很大的話語權。美媒示警,中國控制稀土供應將使北京在經濟和軍事上的優勢超越美國。

稀土是17種化學元素的合稱,在現代工業中,稀土是新能源、航空航太、軍事等尖端科技領域的重要材料,從手機、電腦到汽車、導彈等,缺乏稀土中的鈰、銪、釹等元素均無法生產。

華爾街日報日前報導,中國一直將稀土壟斷作為經濟和戰略籌碼,透過稀土吸引美、日、歐等企業來中國設廠,以取得價格更低廉的稀土資源。然而美國忽略中國對稀土的「統治」和「壟斷」,呼籲美國與中國達成關於稀土貿易和定價的相關條款。

據美國地質探勘局(USGS)公佈數據,截至2018年,中國稀土資源儲量為4400萬噸,佔全球總儲量的36.7%,位居世界第一,同年稀土開採量12萬噸,居全球產量70.6%,是全球最大稀土出口國及進口國。

隨著貿易戰開打,中國大陸稀土產量去年創下5年來新低,僅足以供應國內買家,並壓抑國外出口,導致稀土價格不斷飆漲。

大陸學者則表示,出於資源保護和環保要求,近年來中國政府一直加強對稀土開採的管控,因而造成稀土價格上漲,但並不是「政治博弈考量」。

(中時電子報)

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