1959年4月10日,諾斯洛普(Northrop)的T-38 鷹爪式(Talon)原型機完成首飛,是全世界第一款超音速教練機,也成為日後美國空軍飛行員的「老師」。本月早些時候,諾斯洛普格魯曼公司在德州藍道夫空軍基地(Randolph AFB)空中教育和訓練司令部,舉行了「T-38飛行60週年慶」,如此耐用的飛機委實罕見。

防衛部落格(Defence-Blog)報導,第19空軍指揮官派屈克‧多爾蒂少將(Patrick Doherty)表示,「這架飛機的貢獻將永遠被銘記在美國空軍和國家,它是美國空軍成為世界第一流空軍的卓越之作。」

中華民國空軍也曾經向美國租借過T-38做為飛行訓練。(圖/空軍軍史館)
中華民國空軍也曾經向美國租借過T-38做為飛行訓練。(圖/空軍軍史館)

T-38服役的60年來,一直為8萬名美國飛行員提供飛行訓練,多數新科飛行員第一次超音速,就是T-38的機艙裡。並且,如今的T-38,仍是有史以來最安全的超音速飛機之一。當然這歸功於地勤人員的努力,以及各種現代化改造,T-38仍保持了低營運成本、維護方便且具有良好的安全記錄。

T-38採用2具通用電器J85噴射發動機,升限10240公尺,極速1.6馬赫。在1959年至1972年間生產了1187架,至今仍有一半在服役中。原本諾斯洛普希望設計輕型戰機,不過美國空軍建議先打造教練機,也就是T-38。在完成任務後,諾斯洛普仍然推動輕型戰機計畫,也就是日後的F-5自由鬥士(Freedom fighter),以及F-5E虎2式(Tiger 2)戰機。

除了執行美國空軍本科飛行員培訓的工作以外,T-38也是個伴飛者,高精密的B-2、TR-1(U-2)和F-22飛行員的伴隨訓練。另外,美國航太總署也使用T-38進行飛行試驗和研究任務,每一個太空人都要有足夠的T-38飛行時數,以適應火箭發射的極端情況。在太空梭尚未退役之前,每一回太空梭返航都有T-38的伴飛。

航太總署也是T-38的愛用者。(圖/NASA)
航太總署也是T-38的愛用者。(圖/NASA)

斯洛普格魯曼公司副總裁約翰帕克(John Parker)在T-38首飛60週年慶表示,諾格公司很自豪能夠成為T-38的製造商與後勤管理者,在過去幾十年中,諾格投入大量的心力確保T-38的後勤。兩週前,美國空軍授予諾格公司2200萬美元的T-38和F-5合約,持續維護它。

未來美國空軍將選用波音T-X教練機來取代T-38。

文章來源:U.S. Air Force T-38 Talon celebrate 60 years after maiden flight

(中時電子報)

#T-38 #諾斯洛普 #自由鬥士 #教練機 #F-5