遨龍一號

據最近解密的文件與參與專案的科學家揭露,從2008年起,中國大陸科學家就在測試清道夫衛星計畫的技術,發展靠人工智慧(AI)驅動的新型武器系統。

據《南華早報》(South China Morning Post)23日報導,這些小型衛星有些還不到10公斤,它們能捕捉靠近地球軌道的廢棄太空船。

而3眼感測器能讓它們判斷目標的形狀,相對速度與隨機旋轉角度,一旦目標進入20公分的範圍內,機械手臂便會加以鎖定。接著清道夫衛星就會啟動推力裝置,將垃圾推進,讓它穿越大氣層掉落時燒毀。而用在軍事上時,它們可能會緊抓碎片不放,以避免來自地面的追蹤。

近10年來,中方至少發射了10枚實驗性清道夫衛星,但大陸卻不是唯一發展相關技術的國家。歐洲太空總署(European Space Agency)至少已發射兩枚衛星,以了解如何利用不同的方式,來捕捉軌道上的垃圾。

而美軍據稱一直在發展技術,利用漂浮的碎片,在空戰中作為小型衛星的戰術藏身處。

陝西省西安西北工業大學航天飛行動力學技術國家級重點實驗室副主任羅建軍3月證實,太空清道夫計畫確實存在。雖然最近計畫部份解密,但羅建軍說,由於相關技術可能應用在軍事上,因此多數細節仍持續保密。他說,「我們寧可不要公開討論」。

1月解密的文件說,從2008年發射超過10枚衛星,測試清道夫衛星技術起,不僅發現了相關應用方式,也發現了在無人機,智慧武器和機器人上的用途。不過,文件中並未詳述細節。

上海航天控制技術研究所所長劉付成與研究團隊在2015年的論文中提議,運用小型衛星接近地球同步軌道上的大型通訊或間諜衛星,速速拍了照片後就立刻離開,以避免被逮到。

不過,要求匿名的中國科學院雲南天文台資深天文學家說,人造衛星不尋常的活動可能會被敏銳的微波雷達,還有光學望遠鏡構成的網路察覺。他指出,單是目標反射的陽光,就能提供許多資訊。

幾乎每次火箭發射,都有其他國家監視,而衛星進入軌道,也會受到密切記錄。然而,這位專家說,系統並不完美,要是一次有幾十枚小型衛星升空,其中有些就可能被雷達遺漏。此外,要是它們附著在太空垃圾碎片上,或許永遠也不會被發現。

文章來源:How China’s scavenger satellites are being used to develop AI weapons, drones and robots

(中時電子報)

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