一架諾斯洛普(Northrop)飛翼實驗機N9M,墜毀在美國加州諾科(Norco)監獄內,飛行員當場死亡。至於飛行員是誰,以及事故原因都還在調查中。這架是全世界唯一還可飛行的N9M,是個重大的損失。

噴射戰機世界(fighter jets world)報導,事件的細節仍然不清楚,只知道這架N9M是加州芝諾(Chino)航空博物館所有,當時行經康復中心(監獄設施),結果在庭院裡墜毀,剛好沒有其他人,因此只有行員死亡。一名目擊者稱,這架飛機墜毀前似乎已經失控,飛得左搖右傾。

這次事故絕對是航空史上的重大損失,二戰期間,美國航空設計師傑克諾斯洛普(Jack Northrop)提出飛行翼(Fly wing)的新型態飛機概念,將機身與機翼徹底融合成一個三角型,可以減低飛行阻力,提升機內空間,至於匿蹤的考量還沒有思考到。最初的實驗機是N-1M,在成功飛行後,他爭取到軍方高層的研發許可,以飛翼構型設計新式轟炸機XB-35和YB-35,而N-9M就是飛翼轟炸機的概念原型,於1942年推出。

N-9M,N是指諾斯洛普公司,M代表「模型」,意思是測試用飛機。

N-9M比前輩N-1M大一些,翼展18.3公尺,以木材與金屬蒙皮製成,並配有2具驅動推進式螺旋槳發動機。

XB-35是第一種飛翼式轟炸機,可惜沒能趕上二戰。(圖/shutterstock)
XB-35是第一種飛翼式轟炸機,可惜沒能趕上二戰。(圖/shutterstock)

諾斯洛普建造了4架N-9M,分別叫N-9M-1,-2,A和B,可惜YB-35轟炸機沒能來的及在二戰結束前完成,首飛遲至1946年,此時飛機已進入噴射機時代,於是計畫變更成噴射飛翼,也就是YB-49,然而噴射發動機高度耗油,使YB-49的航程和滯空表現很不好,而且在高速情況下的飛翼也不容易控制,

1948年6月5日,YB-49的2號原型機墜毀,研發計畫也就廢棄了。

然而,在幾十年後,美國啟動匿蹤轟炸機研發計畫,諾斯洛普公司的這段飛翼研究經驗成為寶貴的資源,B-2精神式轟炸機問世,證明飛翼設計的實用性與前衛性。

文章來源:Historic WWII-Era Northrop N-9M Flying Wing Fatally Crashes Into state prison in Norco

(中時電子報)

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