「其實我們身上,本就帶有觀察不正常癌症細胞的警察,那就是免疫系統。但是為什麼警察看見腫瘤卻傻了,自己踩煞車?能找到原因,鬆開煞車板,就有希望。」中華民國癌症醫學會理事長閻雲表示,透過免疫療法,「如果你選對了癌種病人,有20%的癌症患者確實是可以治癒的,就這點來說,免疫療法意義非凡。」

2018年諾貝爾醫學獎頒給免疫學家艾利森(James P. Allison)及本庶佑(Tasuku Honjo),不但表彰兩位科學家提出「用人體自身免疫系統來治療癌症」的方法,更揭櫫了免疫療法是全新治癌希望的大趨勢。閻雲在《康健雜誌》主辦的2019癌症論壇中,以「癌症治療國際趨勢關鍵報告—從最新諾貝爾醫學獎談免疫療法新進展」為題,以深入淺出又風趣易懂的例子,向參與講座的全場聽眾,說明最新免疫療法的現況與未來。

免疫療法新發現:免疫警察看到腫瘤就煞車 有解方

免疫細胞療法究竟如何運作呢?簡單來說,在癌症病患體內,其實是癌細胞和免疫系統的戰爭,癌細胞會迅速繁殖,免疫系統也會積極對抗,但是癌細胞常常會發展出特殊的機制,造成病患的免疫反應下降,最後就節節敗退。

「可能是因為腫瘤這個對手太強,免疫警察覺得自己配備不夠,所以就自己踩了煞車,跑回派出所去拿槍,卻就躲在裡面不出來了。我們要找出免疫警察躲起來的原因,叫他出來抓壞人。」閻雲借用警察為例,說明免疫療法的複雜治療機制。

圖片來源:臺北醫學大學閻雲教授提供
圖片來源:臺北醫學大學閻雲教授提供

目前免疫治療的主要精髓,就是重新喚醒病患的免疫系統,讓我們體內原有的警察重新活化,強大到有力量攻擊體內的癌細胞。艾利森與本庶佑就分別發現T細胞表面的兩種受體CTLA-4及PD-1,就像免疫系統的煞車,只要卸除煞車就可活化T細胞,進而殺死腫瘤。

「近年新發現的CTLA-4、PD-1抑制劑,就是幫助免疫警察把看到腫瘤細胞時的剎車鬆掉,讓免疫細胞得以衝進去殺腫瘤。」

但免疫治療也有副作用。「免疫系統的剎車被鬆開,可能過度活躍,引起紅斑性狼瘡、類風濕性關節炎等免疫問題,甚至副作用大到引致死亡。如何精準用藥,不但是費用的問題,更是維生的重要課題。」

圖/康健雜誌
圖/康健雜誌

細胞免疫療法CAR-T竄起 價格昂貴掀起貧富論戰

癌症治療的方法相當多,包括手術、化療、放療、標靶治療等。傳統化療的專一性較低,容易傷到其他健康的細胞,造成全身性的副作用。難道就沒有能夠精準辨識出癌細胞,並將其消滅的療法嗎?

CAR-T治療滿足了這樣的需求。CAR-T全名為Chimeric antigen receptor T-cell therapy,被譽為是繼免疫檢查點抑制劑(PD1/PDL1)之後,另一個革命性的腫瘤治療法。根據EvaluatePharma預測,目前全球抗腫瘤市場規模約1,000億美元,因免疫治療興起,預估2020年全球腫瘤市場規模可望達到1,500億美元。以CAR-T為代表的細胞免疫療法,預估在2020年可達到150億美元規模。

CAR-T療法是從病人身上取出免疫細胞,活化它,再放回體內對抗癌細胞。這是用自己的免疫細胞對抗癌症,優點是是身體不會有排斥反應,是一項十分個人化的療程。但也因為是個別化治療,等於是客製化的藥物,費用極為昂貴,也引發「有錢存活、沒錢必死」的爭議。

癌症療法新趨勢 國際大廠積極投入Gene Editing

除了價昂的CAR-T療法外,基因編輯Gene Editing也是國際新趨勢。

「簡單來說,就是T細胞警察不用訓練了,科學家直接把基因放進人體,讓每一個T細胞警察都變得非常有感,配備非常強,免疫警察不用回去拿槍,人體身上的槍不只一把,有好幾把。」閻雲用簡單的例子說明基因編輯療法。

圖片來源:臺北醫學大學閻雲教授提供
圖片來源:臺北醫學大學閻雲教授提供

「許多科學家都投入了基因編輯的領域,同時結合細胞治療、CAR-T及免疫療法。在可預見的未來,這些療法將整合延伸出許多大數據。」閻雲強調,「未來的世界必定進入到大數據整合,醫生和科學家都要學習用藥更精確,這都是精準醫療的一環。」

展望癌症治療前景,隨著各種新的療法日新月異突飛猛進,癌症逐漸從不治之症變成慢性病。未來二十年間,精準醫療仍然生機與商機無限。

但要提醒民眾,坊間有不少產品濫用「免疫療法」字眼,建議病友務必要到醫院就診,經過專業醫師詳細評估後,再行考量適合療法。已經在治療的癌友要定期回診,以免突然發生副作用,措手不及。

※本文由《康健雜誌》授權報導,未經同意禁止轉載。

(中時電子報)

#治療 #癌症 #免疫 #細胞