消息人士透露,去年在印尼獅航墜機前,美國航空主管機關在發現波音737 MAX型飛機的一個系統問題時,曾考慮停飛部分該型飛機。如今這個系統問題被懷疑是造成印尼獅航和衣索比亞航空這兩起重大空難事故的主要原因。

消息來源表示,去年在印尼獅航發生空難前,美國聯邦航空總署(FAA)督察員發現波音關閉了用來警告駕駛艙組員防失速的「機動特性增強系統」(Maneuvering Characteristics Augmentation System,MCAS)故障的信號。

消息人士表示,這些FAA督察員當時負責美國西南航空,該航空公司是波音737 MAX的最大用戶,擁有34架該型飛機提供服務。

這些督察曾考慮暫時停飛波音737 MAX,以判定如果其MCAS故障警示信號處於關閉狀態,操作此款飛機的機師是否需要額外的訓練,不過在經過若干討論後卻不了了之,也從未呈報FAA的上級長官。

當時督察員所了解的是,波音將MCAS故障信號作為一個「自選」信號,和一個會花費更多的額外信號。

波音交付給西南航空的所有737 MAX飛機都關閉這個信號,也未曾知會該航空公司,西南航空發言人表示,公司和機師在2017年開始飛行此款飛機時,都不知道這些調整。

在獅航空難之前,波音對737 MAX飛機上的自動防失速系統故障信號的描述為「可運作」(operable),直到獅航發生空難後,波音才知會西南航空,除非明確將該警示信號設定為「開啟」,否則就是預設為關閉。

(時報資訊)

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