老人家走路不穩、雙腳無力,可別以為都是骨頭、肌力方面的問題,新竹市1位80歲老先生近1年多來走路都很吃力,漸漸的連門都不想踏出1步,認為自己是老了、腳無力而已,家人帶老人家上醫院檢查後才發現竟是缺乏維生素B12造成的。

台大醫院新竹分院神經部醫師林洳甄表示,近日有1位80歲的張爺爺在家人陪同下就診,指張老先生近2年走路都不太穩,需要扶著傢俱,也不愛出門,家人認為是否是年紀大了,骨骼與肌肉退化造成,但經初診其4肢肌力正常,只是感覺較弱,但腳上對音叉的震動完全沒有感覺,再經抽血檢查結果為嚴重的維生素B12缺乏。

另名65歲的李太太則是因為宗教信仰從30歲開始吃全素,近年個性變得多疑、不愛出門、脾氣暴躁,經就診抽血檢查,結果同樣有維生素B12缺乏情形。

林洳甄指出,維生素B12是人體造血、DNA合成、神經系統維持完整不可或缺的元素,缺乏時的表現可能會有貧血、舌炎、腸胃不適,以及神經精神症狀。

周邊神經系統症狀包含手腳發麻、感覺缺失、步態不穩、肢體無力,中樞神經系統症狀則包含情緒問題、躁動不安、思緒緩慢、記憶差、失智、或如妄想混亂的精神症狀。

張老先生的腳部問題與李太太的奇怪行為,都是因為缺乏維生素B12所致,兩人經過補充維生素B12之後已獲得改善。

林洳甄說,維生素B12存在動物性食物當中,例如蛋、奶製品、肉、海鮮等食材,對於一般非全素食者,日常飲食中的維生素B12含量幾乎能達到每日所需。

但若飲食中攝取不足,或經過胃切除手術、無法生成胃內在因子的惡性貧血病人、長期使用制酸劑使胃酸分泌不足、萎縮性胃炎、長期使用抗生素使腸道菌落改變、長期酗酒等情形者,都可能造成維生素B12的吸收障礙,使得這類病人無法吸收食物中的維生素B12,導致維生素B12缺乏,尤其是腸胃功能退化的老人家比較容易發生。

林洳甄表示,維生素B12缺乏的治療,可靠口服或注射補充,大多症狀可得到改善,但仍有部分病人會有長期難以恢復的神經精神症狀,因此醫師建議,全素食的民眾和接受過胃切除術的患者,應注意維生素B12的補充。

一般民眾則應避免過度飲酒、注意飲食均衡、避免過度使用胃藥,有慢性腸胃症狀時應就醫,並和醫師討論是否有維生素B12缺乏的危險,若有老人家出現步態不穩、手腳發麻、記憶或情緒改變時,也應儘早就醫檢查。

(中時 )

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