改變航母戰術的MQ-25空中無人加油機

美海軍近期公布了有關2艘最新型福特級航母的改造計劃,為改變艦載武器進行艦上設施調整,以提高航母整體戰鬥力。這些改造計劃可以更快速地整合F-35C戰機、MQ-25無人加油機、雷射砲、電子戰,與新型攔截防禦系統等最新武器。

據《國家利益》報導,根據海軍的聲明,加強航母上述的新功能會涉及航空母艦上特定設備的改裝,而這些正在進行中的修改,海軍開發商特別指明不會涉及對F-35C或MQ-25「魟魚」無人空中加油機本身的修改。

改造主體則是海軍最近同時訂購的2艘福特級航母:已命名為「企業號」(USS Enterprise)的CVN-80,與尚未命名的CVN-81。這兩艘福特級亦因同時採購,為海軍節省了約40億美元。同時海軍也對艦上武器系統進行整合,包括F-35、MQ-25與MK-38艦砲等,整合後還能額外再節省1億美元。

MQ-25與F-35C空中無人加油機將帶來航母戰術上的大改變,美最新福特級航母正在為這些新武器進行改造與系統整合。(圖/波音公司)
MQ-25與F-35C空中無人加油機將帶來航母戰術上的大改變,美最新福特級航母正在為這些新武器進行改造與系統整合。(圖/波音公司)
美最新式航母福特號成員接受機械與監控系統訓練。(圖/美國海軍)
美最新式航母福特號成員接受機械與監控系統訓練。(圖/美國海軍)

報導說,2艘新航母為增強戰力所做的修改,似乎是海軍一整套改進攻擊和防禦系統的一部分,其中一些武器尚在開發過程中,例如魚雷防禦系統、攔截導彈,以及非屬於武器系統的「整合式數位造船技術」,這種技術可以提高生產效率。

其中F-35C艦載戰機除了帶來新的攻擊戰術選項之外,還能使用前所未有的方式進行情報蒐集、偵察和監視(ISR),加上新的傳感器和瞄準技術,使空中攻擊範圍發生重大變化,例如能夠在更高威脅的環境中進行空中打擊,這將改變未來航母的戰術運用。這些新戰術尤其是在首款無人加油機MQ-25加入之後發揮更大作用,保證可以讓航母艦載機的打擊半徑加倍,或者有更多的空中滯留時間。

報導引述漢廷頓英格爾(Huntington Ingalls)造船廠的話說,雙航母採購有助於實現海軍的艦隊擴張計劃,更接近12艘航母艦隊的目標。預計這兩艘航母將分別於2028年和2032年交付給美國海軍。

報導表示,這一切改變都與航母長時間以來的各種討論有關,包括遠程反艦導彈、無人機攻擊、電子戰、雷射武器等等,航母必須改變運作的程序。觀察人士說,從外界報導看來,像中共擁有射程高達1500公里以上的東風-26反艦導彈以及其他新型武器的出現,從根本上改變了航母運作的方式。而新興的威脅將使航母防禦系統做出何種改變,基於安全理由,海軍沒有提供更多的細節。

文章來源:F-35 Stealth Fighters and Laser Weapons: The Future of Navy Aircraft Carriers

(中時電子報)

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