日本明仁天皇即將退位,成為全球矚目焦點之一。不過在古代時的日本,天皇可沒這麼容易被看見,日本史學家表示,因天皇幾乎不曾離開皇宮和京都,所以一般百姓能感受到天皇存在感,多半在2個時刻,一個是當皇室有人逝世頒布「鳴物禁止令」時,另一個則是更改制定新年號之時。

日本史學者胡煒權在《解開天皇祕密的70個問題》書中指出,江戶時代存在一個名為「鳴物禁止令」的制度,是當時天皇刷存在感的機會,所謂鳴物是指奏樂、歌唱、舞蹈等發出的吵鬧聲響,甚至包括土木工程。這個禁止一切活動聲響的命令,每逢德川將軍和天皇、上皇死去時便生效,而且範圍廣達全國,有效期大約為三十至五十日。

胡煒權表示,天皇也不是只能等到自己或父皇死去,才能刷存在感,嚴格來說還有一個歷史更悠久的方式就是「更改年號」,在西方曆法沒有導入前,王家制定的年號代表著一個時代,也就是時間的解釋權和控制權,民間的交易、記事等,凡牽涉到時間,都需要明記年號和干支來識別。因此,天皇一旦更改年號,對全日本人來說都是牽一髮動全身的事。

自幕府登場後,天皇制定或更改年號,多少受到將軍或當時強人影響,即便如此,所有權力者都堅信更改或制定年號的人只能是天皇,胡煒權分析,自年號成立以來,天皇握有時間控制權的歷史傳統,成為了一種意識和信仰,讓當時人民,即便是幕府將軍都難以輕易否定。

另外,他進一步解釋,當時所有武士政權都以伺奉天皇、代理國政做為執政的大義名分,若天皇的權威不獲彰顯,則將軍存在的正當性也將受到打擊,因此,每代權力者都需要讓天皇保持一定的存在感,而年號控制權則是能維持傳統信仰以及當權者威信的象徵。

(中時電子報)

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