日皇明仁今天退位,德仁5月1日正式即位為日本第126代天皇,值得注意的是,攤開歷代天皇名冊,名字多以「仁」(hito)字結尾,意思是道德高尚之人。

以「仁」字作為名字結尾並非天皇專利,其實日本皇族的男性都是如此,例如昭和天皇名叫「裕仁」,即將退位的今上天皇為「明仁」,將上任的皇太子名「德仁」,皇太子的弟弟秋篠宮為「文仁」,其年僅12歲、皇位繼承順位排名第三的兒子叫「悠仁」。

據《日本時報》(Japan Times)報導,皇族男性成員的名字必須以「仁」字作結的傳統要追溯至西元794年以降的平安京時代,「仁」字有「擁有最高德行」的意思,有媒體指出「仁」字使用與中國的孔子儒學研究脫不了關係,孔子認為仁為美德之首,日本人受這樣的思維影響,認為天皇最適合以此命名。

日本皇族的女嬰則都以「子」(ko)作結尾,例如皇太子德仁獨生女「愛子」公主、秋篠宮2個女兒「真子」公主與「佳子」公主。路透報導指出,「仁」字在普通人命名當中相當罕見,「子」字則相對常見,不過近年來女生以「子」為名字結尾的比例愈來愈低。

除了名字結尾有規則可循外,日皇族新生兒在取名過程中也有許多慣例需要遵守,包括皇太子所生子女須由天皇親自起名,不過如果不是皇太子的兒女,許多皇室的習俗就不那麼講究了。例如秋篠宮獨生子悠仁2006年出生時,就是由他和紀子妃共同決定的,當時的媒體報導,宮內廳提供了一個名字清單給秋篠宮,在和夫人討論過、參考了明仁天皇及美智子皇后的意見後,秋篠宮決定了小皇子的名字為「悠仁」,「悠」字取自中國字,意謂「長久」,同時也有「舒暢」之意,祝願悠仁能夠長久且順利地走過一生。

皇族新成員在出生後7天會舉辦起名禮,儀式僅歷時約10分鐘,在官員見證下,新成員父親會用毛筆將名子寫在和紙上,再將和紙放進木盒中,最終把木盒放在嬰兒枕頭旁,整個起名儀式就告完成。

(中時電子報)

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