在一般人的認知裡,「每個人都有姓氏」,這是理所當然。在日本社會中,「姓氏」也常隱含家族「世襲職業」與「家族特徵」資訊。不過,日本天皇是沒有姓氏的!原因超霸氣,因為他們是「神的後代」,所以不需要姓氏。

在明治維新前,一般日本人都是沒有姓氏的,只有貴族才有姓。直到1875年,明治天皇頒布《平民苗字必稱令》,規定所有民眾都必須有姓。因法規有執行期限,很多目不識丁的平民急著取名字,只好發揮想像力,從自然環境中尋找靈感,所以從現代人的姓氏約略可猜出此人的祖先住在什麼樣的地方、或做甚麼職業,比如:住在橋邊就姓「大橋」、住家前方有松樹的叫「松下」、門前有山的就是「山口」,「澤尻」則意指河川的下游等。

日本的姓氏超過10萬個,內容千奇百怪,有犬養、我孫子、我妻、一二三、三五七、五十六、豬股、鬼頭、御手洗…等等。其中「犬養」並不是罵人的話,古時日本人會用職業來稱呼別人,養狗的人就被稱為「犬養」。

所以,除了明治維新前的日本人沒有姓氏,日本皇室也沒有姓氏,他們號稱「神的後代」,所以沒有「人間」的姓氏。

(中時 )

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