一般脊椎動物,雄性平均壽命較短。科博館研究蘭嶼赤背蛇,發表研究結果是「好鬥者比較短命」。(陳淑芬攝)
一般脊椎動物,雄性平均壽命較短。科博館研究蘭嶼赤背蛇,發表研究結果是「好鬥者比較短命」。(陳淑芬攝)

為何包含人類在內的脊椎動物,雄性平均壽命較短?國立自然科學博物館研究員黃文山研究蘭嶼原生種赤背松柏根蛇發現,其實「爭鬥」才是造成壽命高低的主要因子之一,也就是說「好鬥者,比較短命」。根據研究,在有綠蠵龜蛋巢環境引發爭食時,雌蛇佔據蛋巢、猛烈攻擊入侵者;雄蛇則相對溫和,雌蛇平均壽命就遠低於雄蛇。但在無龜蛋爭食因素時,雌、雄的壽命差異並不顯著。

黃文山的這項研究於108年4月25日刊登在國際著名期刊《科學前緣》(Science Advances),科博館在30日舉辦記者發表會,由館長孫維新主持。

黃文山從事蘭嶼從事生物觀察研究20多年,蘭嶼沙灘有綠蠵龜穩定產蛋,每窩多達上百顆,母綠蠵龜以沙掩埋蛋巢後即離去,赤背蛇專以爬蟲類的軟殼蛋類為食,最嗜吃龜蛋,循雌龜體液氣味爭相尋蛋巢搶食。

黃文山研究發現,雌、雄蛇的平均壽命與是否有綠蠵龜蛋巢出現息息相關,雌蛇具有佔據領域性格,為佔蛋巢會猛烈攻擊入侵者,赤背蛇互相攻擊部位集中在尾巴,雄蛇生殖器位於尾巴,肌肉較多,無法忍受尾巴受傷便會逃跑,相對顯得溫和;而雌蛇卻是猛烈打鬥甚至不惜斷尾,仍堅守蛋巢。

根據研究統計,佔據蛋巢的雌蛇勢必持續迎戰搶食打鬥,導致身體受傷個體機率為27%、雄蛇則為14%。加上打鬥傷口很容易被病菌入侵,導致雌蛇壽命平均為2至3歲,同一族群雄蛇則為6至7歲。所以,雌蛇受傷機率高、生存率低,導致壽命低。

研究發現,在沒有綠蠵龜蛋巢因素時,雌蛇平均壽命為2至2.8歲;雄蛇則為2.4至3.2歲,雌、雄蛇壽命差異不顯著;而實驗室所飼養雌雄蛇,平均壽命皆為5至6歲。

為何雌蛇會不惜採取攻擊策略,導致受傷多、壽命低?黃文山分析指出,因為佔據蛋巢領域,可以累積吃更多的龜蛋,才有充足的能量大量生殖,所以,有蛋巢作為食物的雌蛇,所生幼蛇數量及所屬族群數量都比較大。

(中時 )

#壽命 #雄性 #脊椎動物