美空軍B-2隱形轟炸機飛行員

要擔任全球最神秘的B-2戰略隱形轟炸機飛行員需要什麼條件?除了嚴格的專業訓練與良好的精神狀態之外,還得要有過人的體力,因為B-2轟炸機是長程戰略轟炸機,每次飛行時間都至少在20多小時以上,有時甚至要高達30多小時。而機上不論是否載著核武器,駕駛如此昂貴與世界末日武器的轟炸機,應該也沒有人能打瞌睡吧!

據《防務新聞》(Defense News)報導,美國懷特曼空軍基地(Whiteman AFB)最近主動公布該基地的B-2精靈(Sirit)隱形轟炸機的運作情況,包括首度曝光的駕駛座艙,並安排記者訪問了轟炸機的飛行員。最近從B-2轟炸機培訓學校結業的前B-52轟炸機飛行員、外號「雷霆」的克里斯.貝克上尉接受訪問時說,「當你真的做了些長時間飛行後,任何不到20個小時的飛行似乎都沒什麼大不了。」

B-2轟炸機只有2人操作,且都是長途駕駛,休息時間很少。(圖/Youtube截圖)
B-2轟炸機只有2人操作,且都是長途駕駛,休息時間很少。(圖/Youtube截圖)

貝克曾駕駛B-52長途飛行,有一次是從路易斯安那州飛到日本再返回美國。雖然他還未長途駕駛B-2,但他表示,「我個人最長記錄是33小時,你真的必須從大局觀點來看待這件事,你和工作人員要實現的目標才是重點。」

報導說,B-2是美國唯一能夠直接穿透敵方領空投擲核彈的轟炸機,並能安全返航。它們總共生產了21架,目前都在懷特曼空軍基地服役。

貝克說,比起B-52上的5名人機組人員,B-2只有極少的2人,休息時間變得很有限。一旦體力沒有管理好,就很難在飛行時間內恢復。

B-52同樣也是長途轟炸機,但機上配置5人,飛行員可以休息的時間較多。圖為B-52駕駛艙。(圖/美國空軍)
B-52同樣也是長途轟炸機,但機上配置5人,飛行員可以休息的時間較多。圖為B-52駕駛艙。(圖/美國空軍)

報導指出,基地內擁有一支醫生和生理學家專門研究長時間飛行對人體的影響。他們協助新飛行員學習,並提高他們長期執行任務時的表現,同時為有經驗的飛行員提供預防疲勞的最新醫學訊息。第509醫療組的醫生詹姆士(Caleb James)說,除了改變睡眠時間表,還要透過飲食來調整生物時鐘,對特別長的任務,必要時以藥物輔助。

報導說,B-2飛行員大部份工作時間都在進行任務規劃,學習更順暢地起飛與了解各種武器,以及空中加油等等。當面對24小時的任務或長時間的任務時,你除了解任務本身,還得了解如何管理睡眠,所有的事都要規劃好才能坐上駕駛座。

飛行員海夫納(Mike Haffner)說,他會準提供洗浴用品、備用衣物和小吃,「有點像準備在公路長途駕駛一樣」。環境因素還可以用來讓身體保持清醒或睡眠。例如,飛往日本的33小時內,飛機一路跟著太陽,只有幾個小時是黑夜狀態,這會打亂生理時鐘。

文章來源:Here’s how B-2 bomber pilots pull off grueling 33-hour flights

(中時電子報)

#長途駕駛 #B-2 #隱形轟炸機 #飛行員 #睡眠管理