日本皇太子德仁5月1日正式登基成為新日皇,他也是第2次世界大戰後出生的首位天皇。雅子妃成為日本皇室的第2位平民皇后。雅子妃的身體狀況時好時壞,德仁2004年單獨赴歐洲訪問前,曾大膽地替雅子抱不平,他說:「我認為,雅子至今所做的一切,包括她的人格都被否定了。」此發言震驚了全日本。

59歲的德仁是日皇(上皇)明仁和皇后(上皇后)美智子的長子。他從小熱愛棒球、音樂,還會溜冰、拉小提琴,多才多藝。同班同學都覺得德仁像個紳士,還有同班女同學形容他是「電梯先生」,因為他上電梯時常會按住開關,請其他人先出電梯,讓許多人印象深刻。

德仁在大學專攻史學與人文科學,喜愛研究交通運輸,以交通為題的論文使他獲得歷史學學士、碩士學位。1983畢業後曾赴英國牛津大學留學兩年半,於1986年在皇室的晚餐會上與小和田雅子相識,雖然僅一面之緣,德仁卻對雅子一見鍾情且展開追求。畢業於美國哈佛大學的雅子當時任職外務省,兩人經過7年的愛情長跑,1993年雅子終於答應德仁的求婚。

精通多國語言的雅子原本一心想做好稱職的外交官,德仁勸她,婚後仍可做皇室外交。然而事與願違,雅子成為皇室成員後事事受限,婚後多年未懷子嗣面對皇宮內外的重壓,經歷流產,婚後8年後終於在2001年誕下長女愛子,但因日本皇室不允許女性繼承皇位,再度引起皇嗣繼承以及是否該承認女皇的討論。雅子逐漸不出現在公開場合,宮內廳2004年宣布雅子患「適應障礙症」需要休養,外界盛傳她是患憂鬱症。2003年雅子又因感染帶狀皰疹停止公務活動,長期療養。

(中國時報)

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